Quebec Studies

La chanson country-western au Québec: État de la question et pistes musicologiques

Quebec Studies (2008), 45, (1), 29–42.

Abstract

29 La chanson country-western au Québec: État de la question et pistes musicologiques Catherine Lefrançois Université Laval Introduction La musique country jouit d'un statut ambigu: même aux États-Unis, où le country fait figure de patrimoine national, suscite de nombreux travaux universitaires et profite d'une large diffusion, cette musique inspire des attitudes des plus contradictoires. C'est ce qu'a démontré Bethany Bryson par une analyse des résultats d'une enquête portant sur les préférences musicales des Américains, enquête publiée dans le General Social Survey de 1993. Bryson y montre notamment que la musique country, qui fait partie des trois genres les plus populaires auprès des répondants (avec le gospel et les oldies) fait aussi partie des deux genres les plus rejetés (avec le heavy metal) par les répondants ayant les éventails de goûts musicaux les plus larges (Bryson 1997, 894). Au Québec, les rares travaux portant sur la musique country-western témoignent de la même ambiguïté. Souvent présenté comme un des genres les plus populaires au Québec, il demeure très peu légitime, et les raisons de ce déclassement n'ont fait l'objet que de quelques hypothèses, qui mériteraient d'être vérifiées. La conception de la musique country-western qui circule dans les quelques ouvrages qui abordent le sujet relève d'ailleurs souvent du préjugé et est parfois fondée sur des sources qui semblent peu crédibles. En dehors des Willie Lamothe, Marcel Martel, et Paul Brunelle, on retrace bien peu de données historiques, discographiques, et musicologiques sérieuses sur les artistes et les œuvres country-western au Québec. Dans cet article, je me propose de dessiner d'abord un état de la question qui présentera les divers travaux portants sur la chanson countrywestern au Québec. Dans un deuxième temps, je tenterai de montrer comment les outils de l'analyse musicologique, en particulier par la prise en compte des paramètres performanciels et technologiques (Laçasse 2005) qui constituent les enregistrements country-western, peuvent nous aider à définir d'une autre manière cette pratique musicale. Précisions terminologiques Aux États-Unis, le terme "country" est une appellation qui recouvre plusieurs sous-genres, styles et pratiques. Historiquement, le mot a d'abord désigné les premiers enregistrements commerciaux de la musique des Appalaches, souvent d'origine folklorique. Avec old-time music et hillbilly music, country music n'était qu'une appellation parmi d'autres servant à la commercialisation des phonogrammes; les compagnies de disque utilisaient l'un ou l'autre de ces termes, l'objectif étant de mettre de l'avant le caractère rustique et traditionnel de la musique ainsi vendue. Au cours des Québec Studies, Volume 45, Spring/Summer 2008

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Lefrançois, Catherine