Quebec Studies

Edmonton imaginaire chez Jacques Ferron, Nancy Huston, et Paulette Blanchette-Dubé

Quebec Studies (2005), 40, (1), 19–30.

Abstract

19 Edmonton imaginaire chez Jacques Ferron, Nancy Huston, et Paulette Blanchette-Dubé1 Pamela V. Sing Campus St-Jean, University of Alberta Comme le Canada est l'un des pays les plus urbanisés du monde, il serait vraisemblable, voire attendu, selon Stephen Henighan, que sa production romanesque soit majoritairement urbaine. Toutefois, la ville canadienne moderne est peu représentée dans les romans primés des quinze dernières années. Si l'ouvrage a pour cadre le Canada, c'est celui d'un passé révolu ou bien celui de l'Atlantique où le présent a un air passéiste. Ne s'agit-il pas là de signes d'un refus généralisé du présent canadien et de plusieurs secteurs de la population urbaine dont, notamment, les sans-abri, les céliba­ taires, les gens œuvrant dans le secteur tertiaire, et les immigrants? Dans l'industrie du livre, de conclure Henighan, on semble croire qu'un quartier multiculturel peut intéresser le public s'il se trouve à Londres, mais non pas s'il se trouve à Toronto, à Montréal, à Vancouver ou, "Dieu nous en défende, à Edmonton ou à Ottawa." Henighan parle ainsi en se référant à la littérature d'expression an­ glaise. Au chapitre de la littérature d'expression française, à l'inverse, la métropole québécoise constitue un paysage urbain on ne peut plus privi­ légié. En témoignent les seuls titres d'ouvrage suivants: Ecrire à Montréal, Montréal imaginaire, Montréal dans le roman canadien, Montréal des écrivains, Montréal en prose, Montréal est une ville de poèmes, vous savez, Montréal 16421992, Nouvelles de Montréal, Promenades littéraires dans Montréal, et Montréal vue d'en bas. Certaines études parues dans ce dernier ouvrage 2 révèlent le caractère incontournable de Montréal même pour les écrivains et ouvrages issus des francophonies minoritaires situées au Canada "anglais." Cela étonne peu dans la mesure où, au point de vue institutionnel, Montréal a été longtemps la capitale littéraire francophone du pays. Jusqu'en 1974, année de la fondation des Éditions du Blé, la première maison d'édition de langue française au Manitoba (Saint-Boniface), l'écrivain francophone de l'Ouest canadien devait intéresser la presse montréalaise pour être publié. Notre étude 3 du cas du premier roman écrit en français par une Cana­ dienne francophone de l'Alberta révèle la difficulté de l'entreprise; cepen­ dant, le caractère nationaliste de la littérature québécoise d'alors rendait problématique la réception d'un projet de survie francophone autre. Aujourd'hui, les écrivains francophones de l'Alberta n'ont toujours pas à leur disposition une maison d'édition locale. Si ceux qui sont origi­ naires du Québec réussissent à se faire publier à Montréal, les francophones d'origines autres se tournent le plus souvent vers Régina, Saint-Boniface, ou Sudbury. Il est par conséquent facile de concevoir que, pour les écri­ vains de ce dernier groupe, Montréal ne saurait guère être écrite comme un espace à habiter ou à intérioriser. Mais qu'en est-il des villes albertaines, en Québec Studies, Volume 40, Fall 2005/Winter 2006

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Sing, Pamela