Quebec Studies

"Un hurlement de běte blessée": désir, pouvoir masculin, et parole féminine dans Vers le sud de Dany Laferrière

Quebec Studies (2011), 51, (1), 139–156.

Abstract

139 "Un hurlement de bête blessée": désir, pouvoir masculin, et parole féminine dans Vers le sud de Dany Laferrière1 Lori Saint-Martin Université du Québec à Montréal Un peu avant la fin de Vers le sud, le narrateur annonce ce qu'il appelle "une sorte de révolution. Au lieu d'une nuée de femmes blanches d'âge mûr en­ tourant un jeune éphèbe noir, ce sont plutôt de jeunes négresses accompag­ nant un homme blanc d'un certain âge" (241). Outre l'inversion noir-blanc et jeune-âgé qui constitue, on le suppose, la "révolution" en question, on note une constante: un seul homme est entouré de nombreuses femmes. Blanches ou Noires, jeunes ou moins jeunes, elles forment un troupeau anonyme, interchangeable et, selon toute apparence, conquis. De ce point de vue, aucune révolution, seulement la domination masculine ordinaire: qu'il soit noir ou blanc, jeune ou vieux, l'homme triomphe. Cette petite scène concentre en quelques lignes les enjeux de pouvoir qui sont au cœur de Vers le sud. Ils se jouent en apparence entre quatre groupes: femmes et hommes blancs, femmes et hommes noirs. Dans les faits, on le verra, l'accent est mis sur une opposition qu'a exploitée l'auteur depuis ses débuts romanesques: les relations entre hommes noirs et femmes blanches. Voilà qui pose, d'emblée, l'enjeu de la mixité. La question de la mixité, soit l'abandon de positions et de rôles hommes-femmes dichotomiques, rigides, et hiérarchisés au profit d'une co­ existence plus égalitaire et plus harmonieuse, 2 traverse notre époque. Vers le sud figure parmi les nombreuses œuvres contemporaines qui mettent en scène une mixité narrative par le choix de donner la parole à des person­ nages du sexe opposé à celui de l'auteur. Ici, l'altérité est double — de sexe et de "race" 3 — et, par conséquent, le défi plus grand. En traversant ainsi des frontières en principe étanches, un auteur peut contribuer à déstabiliser les hiérarchies et à renouveler la représentation des relations entre les groupes sociaux. Dans Vers le sud, recueil de vingt textes4 publié en 2006, Dany Lafer­ rière donne la parole à bon nombre de personnages, dont plusieurs femmes blanches. Revient de manière obsessionnelle le thème de la rencontre sexu­ elle entre garçons noirs et deux catégories féminines: Blanches d'âge mûr et jeunes Noires, qu'ils rendent folles de passion dans tous les cas. Outre Legba, prostitué au charme ravageur, on peut retenir Fanfan et Charlie, jeunes pauvres mais habiles qui séduisent toutes les femmes qu'ils rencon­ trent; parmi leurs victimes se trouvent Missie, la fille de l'ambassadeur, madame Saint-Pierre, Française qui dirige une école privée huppée, et Tanya, une jeune Noire. Le texte le plus long, "Vers le sud," est narré par trois femmes et un homme obsédés par Legba, trouvé assassiné sur la plage. Le recueil produit l'impression d'une joyeuse polyphonie, croisement d'in­ stantanés et de portraits croqués tantôt à la première, tantôt à la troisième personnes, et multipliant à loisir les personnages et les rencontres. L'une de Québec Studies, Volume 51, Spring/Summer 2011

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Saint-Martin, Lori