Quebec Studies

Representations of Gender in the Francophone Context of Québec and Canada: la féminisation linguistique in Principle and Practice

Quebec Studies (2009), 48, (1), 121–134.

Abstract

121 Representations of Gender in the Francophone Context of Québec and Canada: la féminisation linguistique in Principle and Practice Maeve Conrick University College Cork, National University of Ireland Introduction: the linguistic representation of gender Debate about the representation of gender in the francophone context has been concerned to a great extent with issues surrounding la féminisation linguistique, which refers mainly to individual lexical items such as professional titles, though s o m e research has addressed a m u c h broader and more comprehensive range of issues. In the latter category, the w o r k of inter alia Marina Yaguello (1978) in France and Céline Labrosse (1996) in Canada are of particular note, in that both authors address a very wide range of relevant morphological, syntactic, and semantic issues. The anglophone context generally seems to have devoted attention from an early stage to discussion under the general heading of sexist / non-sexist language. This might b e considered an interesting sociocultural difference in itself, and one might pose the question: W h y did the debate center particularly on la féminisation in the francophone world, particularly in the early stages of the 1970s and 1980s? Apart from the specificity o f the m a c r o social contexts and the relative impact o f the feminist m o v e m e n t in the French- and English-speaking worlds, at least a partial answer to that question is to b e found in the linguistic typology of the languages themselves. The presence of grammatical gender in French m e a n s that issues of gender, h o w e v e r defined, are unavoidable. It is not possible to refer to a lawyer or a doctor, w h o happens to be a woman, in a neutral w a y in French: one has to m a k e a choice between "l'avocat" or "l'avocate," "le docteur" or "la docteure," and "le professeur" or "la professeure." Remaining grammatically neutral is not an option, b y contrast with English, where the terms "the lawyer," "the doctor," and "the teacher" are — at least theoretically — applicable to either a m a n or a w o m a n . T h o s e opposed to la féminisation point to the notion of the arbitrary nature of the sign and to the existence of examples of titles that are grammatically feminine, despite the occupation they denote being largely occupied by male rather than female incumbents, e.g., "la recrue," "la sentinelle." The existence of this small n u m b e r of examples is not sufficient evidence to conclude that there is in any sense a kind of "grammatical equality" about the attribution of gender in the case of professional titles. The proponents of la féminisation seek to disprove the idea that there is anything arbitrary in the notion that s o m e titles are only masculine, while others have a masculine or ferninine form, especially as s o m e commentators (e.g., Biron, 1991) have pointed to a correlation between the relative prestige of a profession and the presence or absence o f a corresponding feminine title. Louise Larivière m a k e s the case for feminization in the context of equality, including grammatical equality: "L'égalité dans la différence, cela 1 2 Québec Studies, Volume 48, Fall 2009/Winter 2010

Access Token
£25.00

Bersianik, Louky. L'Euguélionne. Montréal: La Presse, 1976. L'Euguélionne Google Scholar

Biron, Monique. Office de la langue française. Au féminin: guide de féminisation des litres de fonction et de textes. Québec: Publications du Québec, 1991. Au féminin: guide de féminisation des litres de fonction et de textes Google Scholar

Bouchard, Pierre, Noëlle Guilloton, Pierrette Vachon-L'Heureux, Jean-François De Pietro, Marie-José Béuelin, Marie-Josèphe Mathieu, Marie-Louise Moreau. La féminisation des noms de métier, fonctions, grades ou titres, au Québec, en Suisse romande, en France et en Communauté française de Belgique, Bruxelles: Duculot, 1999. La féminisation des noms de métier, fonctions, grades ou titres, au Québec, en Suisse romande, en France et en Communauté française de Belgique Google Scholar

Conrick, Maeve. "Linguistic Perspectives on the Féminisation of Professional Titles in Canadian French." British Journal of Canadian Studies 13.1 (1998): 164-80. Linguistic Perspectives on the Féminisation of Professional Titles in Canadian French British Journal of Canadian Studies 13 164 80 Google Scholar

Conrick, Maeve. Womanspeak. Dublin: Marino Books/Mercier Press, 1999. Womanspeak Google Scholar

Conrick, Maeve. "Language Policy and Gender Issues in Contemporary French." French in and out of France: Language Policies, Intercultural Antagonisms and Dialogue. Ed. Kamal Salhi. Oxford/New York: Peter Lang, Modern French Identities Series 18, 2002. 205-35. French in and out of France: Language Policies, Intercultural Antagonisms and Dialogue 205 35 Google Scholar

Conrick, Maeve. "La modernisation du français en Acadie: les médias et la représentation linguistique et professionnelle des femmes." La modernité en Acadie. Éds Ghislain Clermont et Janine Gallant. Moncton: Chaire d'Études acadiennes, Université de Moncton, 2005a. 75-99. La modernité en Acadie 75 99 Google Scholar

Conrick, Maeve. "Linguistic Leadership: the Role of Québec French in ‘la féminisation linguistique.’" Focus on Québec 3. Ed. Ceri Morgan and Christopher Rolfe. Edinburgh: British Association for Canadian Studies, Groupe de recherches et d'études sur le Canada français, 2005b. 11-19. Focus on Québec 3 11 19 Google Scholar

Conrick, Maeve. "A Study of the Linguistic Representation of Women's Professional Titles and Roles in Châtelaine." The Francophone Women's Magazine inside and outside France. Ed. Annabelle Cone and Dawn Marley. New Orleans: PU du Nouveau Monde, 2009. 125-36. The Francophone Women's Magazine inside and outside France 125 36 Google Scholar

Conrick, Maeve and Vera Regan. French in Canada: Language Issues. Oxford/New York: Peter Lang, Modern French Identities Series 28, 2007. French in Canada: Language Issues Google Scholar

"Dossier: La manifestation des femmes dans la langue." Recherches féministes 5.1 (1992): 135-77. Google Scholar

Druon, Maurice, Hélène d'Encausse, and Hector Bianciotti. "Lettre ouverte à Jacques Chirac." Le Figaro 9 January 1998. Lettre ouverte à Jacques Chirac Le Figaro Google Scholar

Elmiger, Daniel. La féminisation de la langue en français et en allemand: Querelles entre spécialistes et réception par le grand public. Paris: Éditions Honoré Champion, 2008. La féminisation de la langue en français et en allemand: Querelles entre spécialistes et réception par le grand public Google Scholar

Hornberger, Nancy. "Frameworks and Models in Language Policy and Planning." An Introduction to Language Policy: Theory and Method. Ed. Thomas Ricento. Maiden, MA: Blackwell Publishing, 2006. 24-41. An Introduction to Language Policy: Theory and Method 24 41 Google Scholar

Houdebine-Gravaud, Anne-Marie. "Femmes/langues/féminisation: Une expérience de politique linguistique en France." Nouvelles questions féministes 20.1 (1999): 23-52. Femmes/langues/féminisation: Une expérience de politique linguistique en France Nouvelles questions féministes 20 23 52 Google Scholar

Institut de la langue française. Femme j'écris ton nom: guide d'aide à la féminisation des noms de métiers, titres, grades et functions. Paris: La Documentation française, 1999. Google Scholar

Journal officiel de la République française. "Circulaire du 11 mars 1986 relative à la féminisation des noms de métier, fonction, grade ou titre." 1986: 4267. Google Scholar

 Google Scholar

Labrosse, Céline. Pour une grammaire non sexiste. Montréal: Éditions du remueménage, 1996. Pour une grammaire non sexiste Google Scholar

Lamothe, Jacqueline and Céline Labrosse. "Un fragment de féminisme québécois des années 1980: la féminisation linguistique." Recherches féministes 5.1 (1992): 143-51. Un fragment de féminisme québécois des années 1980: la féminisation linguistique Recherches féministes 5 143 51 Google Scholar

Larivière, Louise-L. Pourquoi en finir avec la féminisation. Montréal: Les Éditions du Boréal, 2000. Pourquoi en finir avec la féminisation Google Scholar

Lortie-Lussier, Monique. "De quelques enjeux psychologiques de la féminisation des titres professionnels." Revue québécoise de psychologie 12.1 (1991): 59-70. De quelques enjeux psychologiques de la féminisation des titres professionnels Revue québécoise de psychologie 12 59 70 Google Scholar

Office de la langue française. Titres et fonctions au féminin: essais d'orientation de l'usage. Québec: Les Publications du Québec, 1986. Google Scholar

Office de la langue française. Répertoire des avis linguistiques et terminologiques: mai 1979 à septembre 1989. Québec: Les Publications du Québec, 1990. Google Scholar

Vachon-L'Heureux, Pierrette. "Quinze ans de féminisation au Québec: de 1976 à 1991." Recherches féministes 5.1 (1992): 139-142. Quinze ans de féminisation au Québec: de 1976 à 1991 Recherches féministes 5 139 142 Google Scholar

Vachon-L'Heureux, Pierrette et Louise Guénette. Avoir bon genre à l'écrit: Guide de rédaction épicène. Québec: Office de la langue française, 2006. Avoir bon genre à l'écrit: Guide de rédaction épicène Google Scholar

Villers, Marie-Éva de. "La féminisation des titres en français: le coup d'envoi du Québec." Paper presented at the 75th Congrès de l'ACFAS, Université du Québec à Trois-Rivières, 8-10 May 2007. La féminisation des titres en français: le coup d'envoi du Québec Google Scholar

Wodak, Ruth. "Ruth Wodak in conversation with Gavin Kendall: What is Critical Discourse Analysis?" Forum: Qualitative Social Research 8.2 (2007): Art. 29 (http://www.qualitative-research.net/fqs/. Accessed 27 October 2008). Ruth Wodak in conversation with Gavin Kendall: What is Critical Discourse Analysis? Forum: Qualitative Social Research 8 Google Scholar

Yaguello, Marina. Les mots et les femmes. Essai d'approche socio-linguistique de la condition féminine. Paris: Payot, 1978. Les mots et les femmes. Essai d'approche socio-linguistique de la condition féminine Google Scholar

If you have private access to this content, please log in with your username and password here

Details

Author details

Conrick, Maeve