Quebec Studies

The Regulation of Religious Diversity in Québec

Quebec Studies (2011), 52, (1), 111–122.

Abstract

111 The Regulation of Religious Diversity in Québec Jean-Guy Vaillancourt University of Montreal Elisabeth Campos Philippe-Pinel Institute and University of Montreal A study concerning the regulation of religious diversity by the State calls for some general considerations on religious pluralism. On the one hand, the arrival of new religious groups in western countries, or in some cases the exodus of others, cannot be clearly understood without referring to the break-up of the contemporary religious field. On the other hand, the ques­ tion keeps returning in a recurrent fashion, because it is very often linked to the generalized phenomenon of immigration (Koussens). From the very beginning in the twentieth century, the secularization process (which Max Weber calls "the disenchantment of the world") has brought about a progressive loss of Church control over society and over the State itself. At the same time, we have witnessed a fragmentation and a spatial spreading out of religious beliefs. Moreover, affiliation with one specific religion has become much more individualistic and no longer rests on the obligatory strict acceptance of transmitted dogmas or on a regular form of religious practice. The dominant religious models are now less constraining and have become more oriented toward the primacy of per­ sonal religious experience. This, in turn, accentuates the differences among certain religious groups — especially the more radical ones — and conse­ quently these differences tend to become much more visible. We are now witnessing a blossoming of religious and spiritual trends and currents, and the development of various forms of syncretism. The secularization process is not as generalized as many observers and commentators thought during the first half of the twentieth century. This transformation corresponds more, in fact, to a fragmentation of the practices and beliefs of religion in modern society. More than thirty years ago, Berger and Luckmann wrote that pluralism had become a major char­ acteristic of modern religion. For these sociologists, this pluralism was the consequence of the end of the monopoly of major denominations, and was itself linked to the secularization of nation-states. The modern state thus contributes to the pluralization of the religious universe, according to Zylberberg and Côté (see also Geoffroy, Vaillancourt, and Gardaz). Most Western countries have seen pluralism take root within their borders, and governmental authorities are now confronted with various de­ mands originating from different groups and religious traditions, a phe­ nomenon that tends to modify the existing religious equilibrium. Thus many new questions can be raised which have a deep impact on the regula­ tion of religion by public authorities. In fact, we can even wonder about the limits of the interventions of a secular state. How far can it intervene, with- Québec Studies, Volume 52, Fall 201 I/Winter 2012

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Vaillancourt, Jean-Guy

Campos, Élisabeth