Quebec Studies

L'héritage de Miron à l'Hexagone

Quebec Studies (2011), 51, (1), 93–106.

Abstract

93 L'héritage de Miron à l'Hexagone Melanie Beauchemin et Nathalie Watteyne Université de Sherbrooke La fondation et les débuts littéraires de l'Hexagone ont fait l'objet de tra­ vaux qui permettent aujourd'hui d'en comprendre le dynamisme (Tellier 2003; Chevalier et Watteyne 2003-2004; Giguère et coll. 2004; Watteyne et coll. 2010). La publication de textes variés, écrits par une génération de poètes prenant leurs distances face au régime duplessiste, choisissant de s'affirmer à travers une parole incarnée, et revendiquant leur appartenance à l'Amérique, allait de soi pour ces jeunes gens sans prétention qui se sont prêtés à l'échange de textes et à la critique mutuelle. Leur prédilection pour les loisirs et la poésie les a amenés à fabriquer des livres d'une belle facture. En 1953, la parution des poèmes de Gaston Miron et d'Olivier Mar­ chand dans une même plaquette, Deux sangs, a marqué le coup d'envoi de cette aventure éditoriale. Quand, un an plus tard, la collection "Les mati­ naux" a été fondée, il n'y avait pas de maison au Québec dédiée à la jeune poésie. Plus qu'un simple ouvrage, le recueil correspondait à l'action d'une jeunesse et représentait un appel au partage et à la communauté, comme l'a montré Christine Tellier en 2003. La poésie de "l'homme d'ici," pour re­ prendre l'expression d'Ernest Gagnon (1952), était valorisée. Portés par l'idéal communautaire et ouverts à différents styles, pourvu que le texte soit "ramassé," comme en font foi les notes de lecture retrouvées dans les archi­ ves de l'Hexagone, la jeune génération des poètes des années 1950, qu'il s'agisse de Gaston Miron, de Jean-Guy Pilon, ou de Michel van Schendel, a poussé les écrivains, isolés dans un milieu sclérosé, à prendre position sur des enjeux politiques et sociaux. Le rôle de l'écrivain, son engagement pub­ lic préoccupaient ces jeunes gens qui tenaient à se prononcer sur des ques­ tions comme la place de la langue française en Amérique. De tels sujets étaient débattus lors d'événements littéraires et dans des foires du livre qui ont contribué à faire connaître la poésie canadienne-française au Québec et dans la francophonie. C'est ainsi que les rencontres des écrivains, dont la première s'est tenue à Montmorency en 1957, ont été, avant de devenir une institution littéraire d'ordre international, un lieu d'échanges privilégié entre poètes et essayistes québécois. Ces rencontres ont accru la visibilité de l'Hexagone comme celle des autres petits éditeurs de poésie de l'époque. Les livres des auteurs de la maison étaient bien reçus, d'autant que leur présentation matérielle témoignait d'un souci esthétique que peu d'éditeurs avaient alors, mis à part les éditions Erta de Roland Giguère, bien sûr. En se fiant à ses intuitions, la première équipe de direction de l'Hexagone provo­ quait une transformation des pratiques éditoriales. Les rencontres animées par Jean-Guy Pilon et Gaston Miron de 1957 à 1961, le séjour à Paris de ce dernier, de 1959 à 1961, pour étudier les techniques de l'édition à l'école Estienne, et une première demande de subvention de $5000 au Conseil des arts de Montréal en 1958, témoignent bien du désir de faire de leur pratique Québec Studies, Volume 51, Spring/Summer 2011

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Beauchemin, Mélanie

Watteyne, Nathalie