Quebec Studies

La Franco-Amérique dans Les taches solaires de Jean-François Chassay: du carnavalesque à l'effet Forrest Gump

Quebec Studies (2012), 53, (1), 91–109.

Abstract

91 La Franco-Amérique dans Les taches solaires de Jean-François Chassay: du carnavalesque à l'effet Forrest Gump Pierre-Paul Ferland Université Laval Il faut peu de choses pour que nos vies basculent. Au printemps 2000, Stéphane, une amie de Charles Bodry, le narrateur des Taches solaires (2006) de Jean-François Chassay, prononce une phrase anodine sur la terrasse d'un café de Montréal et l'existence de l'astrophysicien prend une nouvelle tangente. Entre deux gorgées de bière, l'architecte peste d'un ton détaché contre l'urbanisme montréalais:"Cette ville est tellement laide" (95). Puis, elle cherche un paquet de cigarettes dans son sac comme si de rien n'était. Bousculé, Charles Bodry remet en question son attachement irrationnel pour sa ville natale. Pourquoi s'y sent-il si bien malgré la laideur? Son investigation le transportera au cœur de la lignée des Beaudry (ou Bodry)1 à partir du premier immigrant français de sa famille débarqué en Amérique au dix-huitième siècle. La question de l'appartenance à Montréal s'élargit progressivementà l'ensemble du continent. Son enquête teintée par sa subjectivité met en relation le caractère tout à fait singulier des Beaudry avec une réalité historique tantôt précise, tantôt transformée, toujours ancrée dans la Franco-Amérique. Depuis les vingt dernières années, Jean-François Chassay a publié six romans: Obsèques (1991), Les ponts (1995), L'angle mort (2002), Les taches solaires (2006), Laisse (2008), et Sous pression (2009). Cette œuvre, remarquable­ ment cohérente, semble malheureusement être négligée tant par la critique universitaire que par la presse généraliste. Pourtant, comme nous le dé­ montrerons, les romans de Chassay renouvellent avec un style original et une mécanique intertextuelle élaborée l'art de raconter à partir de con­ traintes et, ce faisant, s'inscrivent résolument dans le postmodernisme litté­ raire. Qui plus est, Chassay poursuit en parallèle une carrière de critique littéraire en tant que professeur à l'Université du Québec à Montréal (UQAM). Ses recherches se concentrent notamment sur les liens littéraires entre le Québec et les États-Unis, sur l'OULIPO et, ces dernières années, sur les représentations de la science, des scientifiques, et de la technologie dans le roman nord-américain. Son œuvre romanesque répond à ses préoccu­ pations de chercheur. Ainsi, Les taches solaires, que nous considérons à ce jour comme son œuvre la plus achevée, réunit les thèmes omniprésents de sa démarche de romancier et de son travail de chercheur: la mise en scène de la science et de la technologie, particulièrement du génie civil, la présence de contraintes d'écriture, 2 l'amour de la marche comme moyen d'errance intellectuelle, le bavardage, et la généalogie. Ce roman qui, con­ trairement au reste de sa production, donne la parole à un seul personnagenarrateur se distingue également par son décloisonnement de l'espace montréalais qui domine ses autres romans: Chassay y explore l'Amérique. Québec Studies, Volume 53, Spring/Summer 2012

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Ferland, Pierre-Paul