Quebec Studies

Incendies de Wajdi Mouawad à Denis Villeneuve, ou comment figurer la cruauté

Quebec Studies (2012), 54, (1), 89–102.

Abstract

89 Incendies de Wajdi Mouawad à Denis Villeneuve, ou comment figurer la cruauté Dominique D. Fisher University of North Carolina, Chapel Hill Le film Incendies de Denis Villeneuve (2010) suit plus au moins la trame nar­ rative de la pièce de Wajdi Mouawad. Dans les deux cas, les jumeaux Jeanne (Jannaane) et Simon (Sarwane), à la lecture du testament de leur mère (Nawal Marwan) que leur fait le notaire Hermile Lebel, découvrent qu'ils ont un frère et un père dont ils ignorent tout. Il s'agit alors pour les jumeaux d'exécuter les dernières volontés de leur mère: pour Jeanne de remettre une lettre à leur père et pour Simon de remettre une lettre à leur frère. Ces lettres ont une fonction de réparation. Elles ont pour triple objectif de briser le silence de Nawal Marwan sur la transmission de son histoire et sur celle de l'histoire collective, de mettre fin au cycle infernal de la violence intergénérationnelle consécutif à de longues années de guerre, et, en dernier lieu, d'inscrire une épitaphe sur sa tombe. La pièce comme le film exploite la guerre comme figure limite de la violence1 et la cruauté. Non seulement le viol est présenté comme une arme de guerre et l'inceste une conséquence aveugle du viol, mais on a affaire à la cruauté comme supplément de violence au sens où l'entend Serge Margel.2 En effet, dans la pièce, comme dans le film, la cruauté se manifeste comme le produit d'un effacement ou d'une dénégation de la vio­ lence et d'un enrayement dans la transmission de l'histoire individuelle et collective. En mettant en scène la cruauté, les deux versions d'Incendies visent à véhiculer un message exemplaire de paix universelle. C'est ainsi que Mouawad et Villeneuve entendent observer une certaine distance visà-vis des événements historiques (en l'occurrence la guerre civile au Liban dans les années soixante-dix). Pour ce faire, ils mettent en scène des terri­ toires et des villes fictionnelles.3 Nous verrons que loin de constituer une adaptation directe de la pièce, Incendies de Denis Villeneuve, se présente plutôt comme une réécri­ ture filmique de la pièce. Le film a été tourné en partie en Jordanie ainsi qu'à Montréal et il a fait appel à des acteurs professionnels aussi bien qu'à des réfugiés et à leurs enfants qui ont un long vécu de situation de guerre.4 Il procède à un certain nombre de transformations au niveau du langage, qu'il s'agisse des dialogues ou bien du passage du langage théâtral au lan­ gage cinématographique. Le film est découpé en douze actes. Ce dé­ coupage permet de conférer une importance plus grande au thème de la quête et d'accentuer les ressemblances entre la mère et la fille en dressant un parallèle entre deux histoires: la fille qui cherche sa mère et la mère qui cherche son fils.5 Mais c'est surtout dans le traitement de la violence et de la cruauté que le film se distingue de la pièce. J'examinerai la manière dont Incendies de Villeneuve transpose à l'écran la représentation de la cruauté propre à la pièce de Mouawad en me Québec Studies, Volume 54, Fall 2012/Winter 2013

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Fisher, Dominique