Quebec Studies

"Amérique, terre des métamorphoses!" Relecture du mythe américain dans Le pas de l'ourse de Douglas Glover

Quebec Studies (2012), 53, (1), 75–89.

Abstract

75 "Amérique, terre des métamorphoses!" Relecture du mythe américain dans Le pas de l'ourse de Douglas Glover1 Nova Doyon CRILCQ Amérique, terre des métamorphoses! Par le rêve des hommes ou la force des choses et de l'Histoire, cet espace est destiné à voir les hommes venus d'outre-mer se métamorphoser. —Maximilien Laroche Si les écrits de la Nouvelle-France forment, depuis le dix-neuvième siècle, les textes fondateurs de la mémoire "canadienne," 2 c'est d'abord un imagi­ naire européen qui s'exprime dans les récits des premiers explorateurs du continent nord-américain, ainsi que le souligne Maurice Lemire (2000; 2003). Abordant le Nouveau Monde comme un "espace vierge de toute représentation" (Lemire 2003, 11), les découvreurs vont se l'approprier à partir de leurs propres références, sans considérer la signification particu­ lière que les populations autochtones accordent au continent. C'est ainsi que Christophe Colomb meurt avec la certitude d'avoir découvert les Indes orientales. Le "mythe de l'Orient" (Mathieu 26) continue d'animer les ex­ péditions subséquentes au Nouveau Monde. C'est, en effet, dans l'espoir de trouver la route de Cathay que Jacques Cartier explore les côtes du Labrador et remonte le Saint-Laurent. Le Nouveau Monde se révélera un terreau fertile à la création de nouvelles utopies, d'abord européennes 3 et, par la suite, proprement américaines. En effet, à mesure qu'elles prennent conscience de former une société autre, distincte de leur mère patrie, les "collectivités neuves" du Nouveau Monde (Bouchard 2000)4 vont se forger un imaginaire qui leur est propre, nourri de références européennes, mais également de la réalité continentale, concourant ainsi à la création de mythes "américains."5 Le roman Le pas de l'ourse (2003), de l'auteur d'origine canadienne Douglas Glover, travaille à sa façon l'un des principaux mythes littéraires associés au Nouveau Monde, celui de la métamorphose de l'Européen en un être américain au contact du continent. Issu de la confrontation entre la sphère européenne, symbole de la civilisation, et la sphère américaine, asso­ ciée par les Européens à la barbarie, le mythe de la régénération serait con­ stitutif, selon Jean Morency (1994), de l'imaginaire "américain." Le scénario transformationnel montre l'individu explorant les frontières du territoire et adoptant les mœurs des Amérindiens, figures médiatrices entre l'ancien et le nouveau monde (Laroche 1993). Marqué par sa double appartenance, ce nouvel être hybride parvient ainsi à surmonter le conflit identitaire fonda­ teur de l'imaginaire américain. Le phénomène de métissage, résultant de Québec Studies, Volume 53, Spring/Summer 2012

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Doyon, Nova