Quebec Studies

La théâtralité dans Les Pédagogues (1961) de Gérard Bessette

Quebec Studies (2012), 54, (1), 47–64.

Abstract

47 La théâtralité dans Les Pédagogues (1961) de Gérard Bessette Steven Urquhart University of Lethbridge Quand une fois la liberté a explosé dans une âme d'homme, les dieux ne peuvent plus rien contre cet homme-là. — J.-P. Sartre, Les Mouches Entre romancier et dramaturge Connu surtout en tant que romancier, Gérard Bessette, l'auteur du célèbre Libraire (1960), a aussi écrit des pièces de théâtre; il semble même s'être intéressé à ce genre tout au long de sa carrière romanesque. Avant même la publication en 1954 de sa première "œuvre littéraire officielle," un recueil de poésie intitulé Poèmes temporels, Bessette avait fait paraître une pièce inti­ tulée Hasard dans Le Trait d'Union, le journal des étudiants de l'externat Sainte-Croix à Montréal. Publiée en 1940, cette pièce en un acte avait été créée pour le concours du M.R.T. Français (Montreal Repertory Theatre) et a remporté le premier prix.1 Considérée par Réjean Robidoux comme "une simple bluette sans prétention de message" dont "[l]a trame est faite d'une suite de hasards où la fantaisie et un réel jeu du langage importent plus que la vraie psychologie" (37-38), cette pièce constitue néanmoins la preuve d'un intérêt précoce pour le théâtre dès sa jeunesse. Dans Mes romans et moi (1979), il mentionne d'ailleurs qu'à Saint-Alexandre, où il a passé ses pre­ mières années, la salle Saint-Joseph était "destinée aux représentations théâtrales de troupes en tournée ou même de la troupe locale qui ne tarda pas à s'organiser et dont mes parents firent partie" (27). Exposé donc très tôt au théâtre, Bessette confirme son goût pour le genre dans "Gérard Bessette et son œuvre" en avouant qu'il "rêvai[t] de composer une tragédie racinienne, en cinq actes et en vers naturellement" (126). Bien que Bessette ne réalise pas ce rêve plutôt anachronique, il ne se désintéresse jamais totalement de l'art dramatique; en 1977, il publie même une pièce intitulée "Le cocktail, farce en un acte" pour le festschrift Mélanges de civilisation canadienne-française offerts au professeur Paul Wyczynski. Cette pièce, sans doute rédigée quand il était plus jeune, semble avoir fait partie de la collection d'oeuvres inédites que l'on trouve maintenant dans ses archives et qui compte six autres compositions théâtrales: "L'Accident," "La Déception," "Des êtres qui passaient," "Le Candidat," "Les Taxis," et "Les Dossiers du Dr Carrère." Ces créations inédites illustrent à quel point le théâtre travaillait l'esprit de Bessette en tant que jeune écrivain et con­ stituent l'arrière-fond qui nous permet de mieux comprendre certains de ses premiers romans, comme Les Pédagogues, par exemple. Publié en 1961, ce livre, le deuxième rédigé par l'auteur malgré sa parution un an après Le Libraire, contient encore plus que La Bagarre (1958) et le Libraire (1960) des éléments relevant de ce qu'on peut appeler la théâ­ tralité. Cela se manifeste d'abord sous la forme d'une liste de personnages Québec Studies, Volume 54, Fall 2012/Winter 2013

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Urquhart, Steven