Quebec Studies

Le phénomène country-western au Québec: Aux origines de sa marginalisation

Quebec Studies (2011), 51, (1), 41–64.

Abstract

41 Le phénomène country-western au Québec: Aux origines de sa marginalisation* Natalie Boisvert, Université d'Alberta, Campus Saint-Jean Frédéric Boily, Université d'Alberta Cela peut sembler étonnant, mais la musique country-western et ce qui l'entoure suscitent d'étranges réactions.1 En effet, malgré son indéniable popularité aux États-Unis, explique Catherine Lefrançois en introduction d'un récent texte sur les aspects musicologiques de la musique countrywestern, celle-ci demeure un genre musical au statut ambigu. Voilà qui, poursuit-elle, est aussi vrai au Québec où la même "ambiguïté" s'exprime quand vient le temps de prendre en compte l'ampleur de ce phénomène: "Souvent présenté comme un des genres les plus populaires au Québec, il demeure très peu légitime, et les raisons de ce déclassement n'ont fait l'objet que de quelques hypothèses, qui mériteraient d'être vérifiées" (2008, 29). Ainsi, bien que le country ait suscité quelque curiosité chez certains in­ tellectuels, comme Serge Bouchard et Bernard Arcand, peu de chercheurs ont tenté d'intégrer ce genre musical comme élément à part entière de la production culturelle du Québec au vingtième siècle. Tout porte à croire qu'il semble plus ou moins ignoré par la classe intellectuelle qui continue de ne pas prendre au sérieux ce phénomène culturel lorsque vient le temps de parler de ce qui singularise la province. Or, nous voulons mieux comprendre cette relative occultation du country-western et montrer que, s'il en est ainsi, c'est que ce volet de la pro­ duction culturelle s'intègre mal à la représentation de l'identité québécoise qui est largement véhiculée, avant comme après la Révolution tranquille, dans les médias et dans certains travaux universitaires. Nous voulons sug­ gérer ici que ce phénomène n'a pas retenu toute l'attention qu'il mérite parce qu'il vient parfois mettre à mal la distinction du Québec et de sa cul­ ture. Ce n'est pas dire que le country-western est sciemment occulté, ce qui nous amènerait dans un imaginaire du complot du plus mauvais goût, mais seulement d'affirmer que ce genre a tout simplement été oublié parce qu'il cadrait mal dans la représentation qu'on a voulu donner du Québec. Dans un premier temps, nous allons présenter, brièvement, le phéno­ mène country-western au Québec, afin de mieux en appréhender l'ampleur dans le paysage culturel. Comme d'autres avant nous, force nous est de constater qu'il s'agit d'un phénomène important mais aux frontières impré­ cises. Dans un deuxième temps, nous allons montrer que certains folkloristes et intellectuels influents, dont Marius Barbeau et Arthur Laurendeau, donnaient aux origines françaises (et parfois autochtones) de la culture canadienne-française une importance telle qu'elle ne pouvait que margin­ aliser les genres populaires formés sous d'autres influences. Dans un troi­ sième temps, nous nous pencherons brièvement sur la période de la Révolution tranquille, où nous verrons que, lors de cette période où la chan- Québec Studies, Volume 51, Spring/Summer 2011

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Boisvert, Natalie

Boily, Frédéric