Quebec Studies

L'épopée des Amériques — Miron, Césaire, Saint-John Perse

Quebec Studies (2010), 49, (1), 9–22.

Abstract

9 L'épopée des Amériques — Miron, Césaire, Saint-John Perse Dominique Combe Sorbonne Nouvelle/Oxford.Wadham College Dans un magnifique hommage à Gaston Miron, Henri Meschonnic a célébré dans L'Homme rapaillé "l'épopée de l'amour." Au lecteur familier de l'his­ toire québécoise, le mot épopée évoque d'abord la poésie patriotique et mes­ sianique du dix-neuvième et du début du vingtième siècle, découverte par Miron dès l'adolescence — "Le Drapeau de Carillon" d'Octave Crémazie ou La Légende d'un peuple de Louis Frechette —, ou la poésie du "terroir" — A l'ombre de l'Oxford d'Alfred DesRochers. La thématique amoureuse, peu représentée avant la Révolution tranquille, ne semble guère avoir de place dans un univers héroïque dominé par les vaillants soldats de la guerre contre les Anglais, les prêtres missionnaires, les forestiers, et les paysans. Mais, qu'on ne s'y trompe pas, le mot épopée n'est pas ici une simple métaphore. Il s'agit bien de l'épopée comme genre historique, politique, "national," dans ses relations improbables — du moins au Québec — avec l'amour, le thème lyrique par excellence.1 L'intérêt de la lecture de Miron par Meschonnic est justement de rapporter l'amour au politique. Comme chez Éluard ou Aragon, "il n'y a pas, ici des poèmes-d'amour, par opposé à des poèmes politiques," "c'est d'être cette marche a l'amour qui fait que ces poèmes sont politiques" (99). L'alliance du lyrisme amoureux et de l'enga­ gement politique en vue de "fonder une poésie nationale," Meschonnic l'appelle épopée. Dans l'épopée ainsi comprise, la poésie est rendue à l'oralité, c'est-à-dire au rythme comme "physique du langage" (99). Fidèle à une conception totalisante non dualiste, totalisante et "maté­ rialiste" de la poésie comme "forme-sens," Meschonnic choisit l'œuvre de Miron pour démentir superbement les "clichés" qui constituent selon lui la "vulgate" d'une poésie moderne réduite au lyrisme de la subjectivité, et où le lyrique s'oppose donc à l'épique de la communauté, "l'intime" à "l'éthi­ que" et au "politique": "Or s'il y a aujourd'hui, une poésie qui réduit à rien les idées toutes faites sur le lyrisme, sur l'épopée, et sur leur opposition, c'est bien la poésie de Gaston Miron" (98). Meschonnic, grand lecteur de Hugo, d'Éluard, de Frénaud, mais aussi de Saint-John Perse, fait la preuve d'une vraie empathie avec l'œuvre de Miron, tout en la rapportant à sa propre théorie de la poésie, du langage, du rythme, qui est "politique" autant que "poétique." Meschonnic ne s'en prend d'ailleurs pas au lyrisme comme tel, à la manière des poètes du courant "littéraliste," ou des écrivains de la "mo­ dernité négative" et de leurs théoriciens des années 1960-70, aussi éloignés de la poésie de Miron que de la "critique du rythme" de Meschonnic, mais d'en ouvrir et d'en élargir la notion, pour l'unir étroitement à l'épique, et donc au politique: Québec Studies, Volume 49, Spring/Summer 2010

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Combe, Dominique