Quebec Studies

Firearms, Populism, and Trump: The Fight Against the Long-Gun Registry in Québec

Quebec Studies (2017), 64, (1), 159–181.

Abstract

This essay explains how in the spring of 2016 a group of well-organized gun enthusiasts resisting the implementation of a provincial long-gun registry was able to shake Québec’s consensus on firearm control. Tous Contre un Registre des Armes à Feu du Québec (TCRQ) and its main spokesman, Guy Morin, used libertarian populism echoing Donald Trump’s campaign rhetoric. After many protests and rallies, and despite Morin’s efforts, in the end TCRQ failed to block adoption of the long-gun registry by the Assemblée nationale because they were unable to link their cause to broader public concerns. In Canada and in Québec, where gun ownership is considered a privilege rather than a constitutional right, support for gun control developed in response to tragedies and is seen as a legitimate way to insure public safety. Even so, the campaign against the long-gun registry proved that libertarian populism mixed with white nationalism is on the rise in Québec, as in the U.S.

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Langlois, Francis