Quebec Studies

From Voodoo Queens to Drag Queens: Dany Laferrière’s Queer Montreal – French American, Black Atlantic City

Quebec Studies (2016), 61, (1), 115–136.

Abstract

From Voodoo Queens to Drag Queens: Dany Laferrière’s Queer Montreal – French American, Black Atlantic City Jarrod Hayes University of Michigan Laferrière’s Montreal This essay considers what Dany Lafferrière’s Comment faire l’amour avec un Nègre sans se fatiguer and Cette grenade dans la main du jeune nègre est-elle une arme ou un fruit might contribute to Queer of Color Critique. I argue that Laferrière might best be read as a rereading of Frantz Fanon’s Peau noire, masques blancs, which has served as an important “pre-text” for postcolonial theory (in general) as well as, more specifically, theorizing the intersection between race and sexuality. Given the penis-centered character of Fanon’s “seminal” text and that the penis comes “up” so often therein, when Laferrière is read as “playing with” Fanon, a number of queer possibilities arise, and these possibilities are enhanced by Montreal’s status as a French-speaking city that is nonetheless American, an African diaspora city in a context in which Québécois(e) is often equated with white. In this essay, Montreal becomes an ideal comparatist site for the encounter that Laferrière equates with an exploding bomb: the one that occurs when you put le Nègre and la Blonde in bed together. In short, it considers what happens when Laferrière’s characters are read as heterosexual avatars of the common but problematic gay figures of the dinge queen, snow queen, and size queen. Cet article considère ce que deux romans de Dany Laferrière – Comment faire l’amour avec un Nègre sans se fatiguer et Cette grenade dans la main du jeune nègre est-elle une arme ou un fruit – pourraient contribuer à ce qu’on appelle en anglais Queer of Color Critique (la critique queer de couleur). Je soutiens que Laferrière se lit mieux comme une relecture de Peau noire, masques blancs de Frantz Fanon, un ouvrage qui a servi de “pré-texte” à la théorie postcoloniale (en général) aussi bien qu’à une théorisation plus spécifique de l’intersectionalité entre la sexualité et les régimes américains de racialisation. Étant donné l’aspect phallocentrique du texte fondamental de Fanon et le fait que le pénis y est si souvent “soulevé,” lorsqu’on reconnaît la relation ludique que Laferrière entretient avec Fanon, un bon nombre de possibilités queer apparaissent et ces possibilités sont renforcées par le statut de Montréal en tant que ville francophone et néanmoins américaine, ville de la diaspora Québec Studies, 61 doi:10.3828/qs.2016.8

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Hayes, Jarrod