Quebec Studies

La traduction de la poésie de Walt Whitman à travers la correspondance entre Louis Dantin et Rosaire Dion-Lévesque: un rendez-vous raté avec l’américanité?

Quebec Studies (2019), 67, (1), 29–50.

Abstract

Au mois de juillet 1932, le Franco-américain Rosaire Dion-Lévesque élabore un projet audacieux: la traduction de poèmes du grand poète américain du dix-neuvième siècle, Walt Whitman. Il en fait part à son ami exilé à Boston depuis 1903, Louis Dantin. Le livre paraîtra en 1933, unique publication des éditions Les Elzévirs, dirigées par Lucien Parizeau et Albert Pelletier, avant que cette maison ne devienne les éditions du Totem. Cependant, née dans l’enthousiasme, cette traduction, et même la préface qu’en rédigera Dantin, heurteront nombre d’écueils auprès des éditeurs et du public. Grâce à leur riche correspondance, cette étude permet de suivre à la trace les échanges entre Dion-Lévesque, Dantin et leurs éditeurs, depuis l’origine du projet jusqu’au début de 1934. Plus précisément, cette éclairante discussion épistolaire permet de retracer la signification de cette traduction dans l’histoire culturelle québécoise autour de trois questions principales: l’attitude des éditeurs en regard de cette entreprise; les intentions réelles de Dantin dans sa préface; enfin, le rôle de cet ouvrage en ce qui concerne la pénétration de l’américanité au Québec.

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Ouvrages cités

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Hébert, Pierre