Quebec Studies

La correspondance Dantin–Nadeau (1933–1944): l’espace d’une rencontre

Quebec Studies (2019), 67, (1), 13–28.

Abstract

Cet article se penche sur la correspondance qu’a entretenue Louis Dantin avec celui qui deviendra le légataire de ses archives, Gabriel Nadeau. Né à Saint-Césaire, au Québec, en 1900, Nadeau a pratiqué la médecine en Nouvelle-Angleterre jusqu’à son décès, survenu en 1979. En 1974, il cède à la Bibliothèque nationale du Québec – aujourd’hui Bibliothèque et Archives nationales du Québec (BAnQ) – sa bibliothèque et ses archives, lesquelles contiennent la correspondance de Louis Dantin. Le 4 août 1946, Nadeau écrit à Liliane Beaulieu, la fille de Germain Beaulieu (qui lui-même était ami et correspondant de Dantin), que Louis Dantin lui a « confié la tâche d’écrire sa vie ». Soucieux de s’acquitter honorablement de cette mission, Nadeau écrit à plusieurs correspondants de Dantin pour recueillir des renseignements biographiques et se mettre en quête de lettres manquantes. C’est lui qui livrera le premier au public quelques extraits de cette correspondance au moment de la parution, en 1948, de son ouvrage Louis Dantin, sa vie et son œuvre. Nadeau publiera également deux autres correspondances dans les « Cahiers Louis Dantin » au cours des années 1960: Les sentiments d’un père affectueux (1963), choix de lettres entre Dantin et son fils Joseph, ainsi que les Lettres à Louis Dantin (1963) de Marie Le Franc. Mais qu’en est-il du rapport épistolier composé de quelque 75 lettres qu’ont entretenu Dantin et Nadeau dès 1933, mais particulièrement entre 1942 et 1944? Cet article examine ce que ces échanges nous apprennent sur le bilan de vie que fait Dantin à Nadeau dans la principale partie de cette correspondance, à la suite des questions de ce dernier sur sa vie en Belgique et au Québec, sur son exil à Boston et sur le rôle qu’il a joué dans la poésie d’Émile Nelligan, qu’il a éditée en 1904.

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Godbout, Patricia