Quebec Studies

Nouvelles perspectives sur Louis Dantin et les États-Unis: « A Franco-American intellectual out of his time »?

Quebec Studies (2019), 67, (1), 5–12.

Abstract

Nouvelles perspectives sur Louis Dantin et les États-Unis: « A Franco-American intellectual out of his time »? Pierre Hébert Université de Sherbrooke NOUVELLES PERSPECTIVES SUR LOUIS DANTIN C. Stewart Doty, dans une étude de la vie américaine de Louis Dantin (1865–1945), montre que le « découvreur d’Émile Nelligan » portait un regard très personnel sur les États-Unis. Selon lui, cette originalité tiendrait au fait, d’une part, que Dantin, « isolé » à Boston de 1904 à sa mort, n’a pu être influencé par une diaspora canadienne-française, contrairement à ses compatriotes d’autres états voisins et, d’autre part, que ses allégeances socialistes le différenciaient de ses contemporains québécois. Ce point de vue unique aurait fait de Dantin, conclut-il, « a Franco-American intellectual out of his time » (Doty 1994, 115). Ce numéro sur Louis Dantin et les États-Unis ne prétend certes pas découvrir un continent nouveau, d’autant que Patricia Godbout et Jean Morency ont naguère signé des études sur « la vie américaine » de Dantin (Godbout 2010; 2013; 2017; Morency 2006; 2013a; 2013b; Morency et Boilard 2002). Toutefois, grâce à un groupe de recherches qui a entrepris de publier une importante partie de sa correspondance,1 de nouvelles perspectives exhaussent la portée de son rôle. Cette introduction vise d’abord à présenter cet énigmatique et influent personnage, tout en donnant un bref aperçu des diverses contributions de ce dossier. « Quelle destinée étrange que la sienne, et qui résume bien en elle toutes les infortunes! », a écrit en 1948 Gabriel Nadeau (1948, 9). Si l’on fait encore aujourd’hui grand cas de Louis Dantin, ce n’est pas seulement parce qu’il a été le découvreur et l’éditeur du poète Émile Nelligan. Bien plus, c’est en raison de ses quelque 400 articles de critique littéraire parus au Québec entre 1920 et 1942,2 de sa correspondance de plus de 2000 lettres avec nombre d’écrivains Québec Studies, 67 https://doi.org/10.3828/qs.2019.2

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Ouvrages cités

Bernier, Stéphanie, et Pierre Hébert, dir. 2019 (à paraître). La nouvelle génération des années 1930: la correspondance entre Louis Dantin et Robert Choquette, Jovette Bernier, Simone Routier, Alice Lemieux, Éva Senécal, Albert Pelletier, Albert Lévesque. Montréal: Fides. Google Scholar

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Hébert, Pierre