Bulletin of Hispanic Studies

Alberto Rodríguez’s La isla mínima (2014): Visual Intertexts and Spain’s Ecosystem of Violence

Bulletin of Hispanic Studies (2020), 97, (6), 615–634.

Abstract

Alberto Rodríguez’s 2014 film La isla mínima/ Marshland is a compelling portrait of the Spanish Transition to democracy that also reflects on our present moment of crisis. Like many of their generation in the years following the 2008 financial crash, Rodríguez (b. 1971) and his collaborators on the film sought to peer behind the image of a clean and seamless Transition, intuiting that the roots of the present crisis could be found in the conflicts of that era. This article traces how the film builds a layered architecture through the use of three outside sources: Atin Aya’s photographs of underdevelopment in the Guadalquivir marshlands, Hector Garrido’s aerial photographs of natural landscapes in the same area, and the Después de… documentaries, filmed by Cecilia and José Juan Bartolomé during the turbulent years of 1979 and 1980. Woven together in the film, the three visual intertexts configure a layered archaeology of the recent past that not only superimposes different spatial and temporal frames but also intertwines social–political processes with emotional, natural and even spiritual dimensions.

La película La isla mínima/ Marshland (2014) de Alberto Rodríguez presenta un emotivo cuadro de la Transición española que también invita al público a reflexionar sobre el momento actual. Como muchos de su generación durante los años que siguieron al crack financiero de 2008, Rodríguez (n. 1971) y sus colaboradores cuestionaron las imágenes predominantes de la Transición como un proceso armonioso, intuyendo que las raíces de la crisis actual se podían hallar en los conflictos de aquella época. El presente artículo analiza cómo el filme construye una profunda reflexión sobre la España contemporánea mediante el uso de tres fuentes: las fotografías de Atín Aya que retratan el subdesarrollo en las marismas del Guadalquivir; las imágenes aéreas de Héctor Garrido, que muestran los paisajes naturales de la misma zona; y Después de…, un documental en dos partes filmado por Cecilia and José Juan Bartolomé durante los años turbulentos de 1979 y 1980. Entretejidos en la película, los tres intertextos visuales componen una arqueología del pasado reciente que superpone distintos marcos espaciales y temporales, y que también entrelaza procesos sociopolíticos con dimensiones emocionales, naturales y hasta espirituales.

Access Token
£25.00
READ THIS ARTICLE
If you have private access to this content, please log in with your username and password here

Works cited

Aya, Atín, 2000. Marismas del Guadalquivir (Madrid: Centro Cultural del Conde Duque). Google Scholar

Benedetti, Mario, 1983. Inventario poesía 1948–1980 (Madrid: Visor). Google Scholar

Blázquez Carretero, Elena, 2014. ‘Después de… una historia de la Transición’, El Futuro del Pasado 5: 137–50. Google Scholar

Camporesi, Valeria, and Jara Fernández Meneses, 2018. ‘Making Sense of Genre: The “Quality Thriller” as a Vehicle to Revise a Controversial Past in Recent Spanish Cinema’, Studies in European Cinema 15.2–3: 198–214. Google Scholar

Delgado, Maria, 2015. ‘Marshland’, Sight & Sound 25.9: 60–61. Google Scholar

Delibes, Miguel, 1981. Los santos inocentes (Barcelona: Planeta). Google Scholar

Derrida, Jacques, 2011. Specters of Marx. The State of the Debt, the Work of Mourning and the New International (New York: Routledge). Google Scholar

¿Dónde se rodó La isla mínima?, 2016. Guía Repsol, 5 April. www.guiarepsol.com/es/viajar/destinos/tematicos/donde-se-rodo-la-isla-minima/. Accessed 26 April 2020. Google Scholar

Fernández-Santos, Ángel, 1983. ‘Después de… obra “maldita” del cine de la transición, se estrena con tres años de retraso’, El País, 3 noviembre. elpais.com/diario/1983/11/03/cultura436662004_850215.html. Accessed 26 April 2020. Google Scholar

Garrido, Héctor, and Juan Manuel García Ruiz, 2009. Doñana y las marismas. Armonía fractal (Madrid: Lunwerg). www.garciaruiz.net/juanma/Libros_files/armonia_fractal_op_4.pdf. Accessed 27 April 2020. Google Scholar

Labanyi, Jo, 2002. ‘Introduction: Engaging with Ghosts; or, Theorizing Culture in Modern Spain’, in Constructing Identity in Contemporary Spain: Theoretical Debates and Cultural Practice, ed. Jo Labanyi (Oxford University Press), pp. 1–14. Google Scholar

López, Isidro, 2012. ‘Consensonomics: la ideología económica en la CT’, in CT, o, la cultura de la Transición. Crítica a 35 años de cultura española, ed. Guillem Martínez (Madrid: DeBolsillo), pp. 77–88. Google Scholar

Martínez, Guillem, 2012. ‘El concepto CT’, in CT, o, la cultura de la Transición. Crítica a 35 años de cultura española, ed. Guillem Martínez (Madrid: DeBolsillo), pp. 13–35. Google Scholar

Moreiras Menor, Cristina, 2002. Cultura herida: literatura y cine en la España democrática (Madrid: Ediciones Libertarias). Google Scholar

Reviriego, Carlos, 2014. ‘Lodos y marismas del Guadalquivir’, Caimán Cuadernos de Cine 31: 38–41. Google Scholar

Song, H. Rosi, 2016. Lost in Transition. Constructing Memory in Contemporary Spain (Oxford University Press). Google Scholar

Vazquez Montalbán, Manuel, 1985. Crónica sentimental de la transición (Barcelona: Planeta). Google Scholar

Vilarós, Teresa, 1998. El Mono del desencanto: una crítica cultural de la transición española, 1973–1993 (Madrid: Siglo XXI). Google Scholar

Whittaker, Tom, 2018. ‘Crime, Knowledge and the Photographic Object in La isla mínima’, Hispanic Research Journal 19.1: 41–54. Google Scholar

Aya, Atín, 2000. Marismas del Guadalquivir (Madrid: Centro Cultural del Conde Duque). Google Scholar

Benedetti, Mario, 1983. Inventario poesía 1948–1980 (Madrid: Visor). Google Scholar

Blázquez Carretero, Elena, 2014. ‘Después de… una historia de la Transición’, El Futuro del Pasado 5: 137–50. Google Scholar

Camporesi, Valeria, and Jara Fernández Meneses, 2018. ‘Making Sense of Genre: The “Quality Thriller” as a Vehicle to Revise a Controversial Past in Recent Spanish Cinema’, Studies in European Cinema 15.2–3: 198–214. Google Scholar

Delgado, Maria, 2015. ‘Marshland’, Sight & Sound 25.9: 60–61. Google Scholar

Delibes, Miguel, 1981. Los santos inocentes (Barcelona: Planeta). Google Scholar

Derrida, Jacques, 2011. Specters of Marx. The State of the Debt, the Work of Mourning and the New International (New York: Routledge). Google Scholar

¿Dónde se rodó La isla mínima?, 2016. Guía Repsol, 5 April. www.guiarepsol.com/es/viajar/destinos/tematicos/donde-se-rodo-la-isla-minima/. Accessed 26 April 2020. Google Scholar

Fernández-Santos, Ángel, 1983. ‘Después de… obra “maldita” del cine de la transición, se estrena con tres años de retraso’, El País, 3 noviembre. elpais.com/diario/1983/11/03/cultura436662004_850215.html. Accessed 26 April 2020. Google Scholar

Garrido, Héctor, and Juan Manuel García Ruiz, 2009. Doñana y las marismas. Armonía fractal (Madrid: Lunwerg). www.garciaruiz.net/juanma/Libros_files/armonia_fractal_op_4.pdf. Accessed 27 April 2020. Google Scholar

Labanyi, Jo, 2002. ‘Introduction: Engaging with Ghosts; or, Theorizing Culture in Modern Spain’, in Constructing Identity in Contemporary Spain: Theoretical Debates and Cultural Practice, ed. Jo Labanyi (Oxford University Press), pp. 1–14. Google Scholar

López, Isidro, 2012. ‘Consensonomics: la ideología económica en la CT’, in CT, o, la cultura de la Transición. Crítica a 35 años de cultura española, ed. Guillem Martínez (Madrid: DeBolsillo), pp. 77–88. Google Scholar

Martínez, Guillem, 2012. ‘El concepto CT’, in CT, o, la cultura de la Transición. Crítica a 35 años de cultura española, ed. Guillem Martínez (Madrid: DeBolsillo), pp. 13–35. Google Scholar

Moreiras Menor, Cristina, 2002. Cultura herida: literatura y cine en la España democrática (Madrid: Ediciones Libertarias). Google Scholar

Reviriego, Carlos, 2014. ‘Lodos y marismas del Guadalquivir’, Caimán Cuadernos de Cine 31: 38–41. Google Scholar

Song, H. Rosi, 2016. Lost in Transition. Constructing Memory in Contemporary Spain (Oxford University Press). Google Scholar

Vazquez Montalbán, Manuel, 1985. Crónica sentimental de la transición (Barcelona: Planeta). Google Scholar

Vilarós, Teresa, 1998. El Mono del desencanto: una crítica cultural de la transición española, 1973–1993 (Madrid: Siglo XXI). Google Scholar

Whittaker, Tom, 2018. ‘Crime, Knowledge and the Photographic Object in La isla mínima’, Hispanic Research Journal 19.1: 41–54. Google Scholar

Filmography

Después de…primera parte. No se os puede dejar solos. 1983, dir. Cecilia Bartolomé and José Juan Bartolomé (Producciones Cinematográficas Ales S. A.). Google Scholar

Después de…segunda parte. Atado y bien atado. 1983, dir. Cecilia Bartolomé and José Juan Bartolomé (Producciones Cinematográficas Ales S. A.). Google Scholar

El hombre de las mil caras. 2016, dir. Alberto Rodríguez (Atípica Films). Google Scholar

Furtivos. 1975, dir. José Luis Borau (El Imán Cine y Televisión. S. A.). Google Scholar

Grupo 7. 2012, dir. Alberto Rodríguez (Atípica Films). Google Scholar

La escopeta nacional. 1978, dir. Luis García Berlanda (Impala). Google Scholar

La isla mínima/ Marshland. 2014a, dir. Alberto Rodríguez (Atípica Films). Google Scholar

La isla mínima/ Marshland, 2014b, dir. Alberto Rodríguez. DVD. (Warner). Google Scholar

Los santos inocentes. 1984, dir. Mario Camus (Televisión Española). Google Scholar

Surcos. 1951, dir. José Antonio Nieves Conde (Antenea). Google Scholar

Después de…primera parte. No se os puede dejar solos. 1983, dir. Cecilia Bartolomé and José Juan Bartolomé (Producciones Cinematográficas Ales S. A.). Google Scholar

Después de…segunda parte. Atado y bien atado. 1983, dir. Cecilia Bartolomé and José Juan Bartolomé (Producciones Cinematográficas Ales S. A.). Google Scholar

El hombre de las mil caras. 2016, dir. Alberto Rodríguez (Atípica Films). Google Scholar

Furtivos. 1975, dir. José Luis Borau (El Imán Cine y Televisión. S. A.). Google Scholar

Grupo 7. 2012, dir. Alberto Rodríguez (Atípica Films). Google Scholar

La escopeta nacional. 1978, dir. Luis García Berlanda (Impala). Google Scholar

La isla mínima/ Marshland. 2014a, dir. Alberto Rodríguez (Atípica Films). Google Scholar

La isla mínima/ Marshland, 2014b, dir. Alberto Rodríguez. DVD. (Warner). Google Scholar

Los santos inocentes. 1984, dir. Mario Camus (Televisión Española). Google Scholar

Surcos. 1951, dir. José Antonio Nieves Conde (Antenea). Google Scholar

If you have private access to this content, please log in with your username and password here

Details

Author details

BARKER, JESSE