Science Fiction Film & Television

‘Mystic and a little utopistic’

The Mézga family as cynical utopia

Science Fiction Film & Television (2020), 13, (3), 341–362.

Abstract

The Mézga Family is an animated television series that ran for three seasons in Hungary between 1970 and 1980 (produced between 1968 and 1978). In the first season, the twentieth-century Hungarian family establishes contact with their descendant from the thirtieth century who sends them futuristic gadgets whose use results in various adventures. In the second season, the family’s youngest member goes out on missions to other planets in a spaceship built by himself. In the third season, the family goes on vacation during which several calamities befall them. The irony directed at facile utopian desires allowed the series to subtly express deeper-penetrating concerns but simultaneously remain light-hearted. This article introduces the term ‘cynical utopia’ to explain how the season generates multi-layered meanings and critical commentary. By using the conventions of utopia, sf and fairy tales, the series could discuss social and even political issues in a period when state control over media content was strict in Hungary and the production of a clearly dystopian work on national television would have been unimaginable.

Access Token
£25.00
READ THIS ARTICLE
If you have private access to this content, please log in with your username and password here

Works cited

‘A táv szerviz’. Üzenet a jövőből: A Mézga család különös kalandjai 1. Written by József Nepp and József Romhányi. Directed by József Nepp. Tower Video, 2001. Google Scholar

Balasopoulos, Antonis. ‘Anti-Utopia and Dystopia: Rethinking the Generic Field’. Utopia Project Archive 2006-2010. Ed. Vassilis Vlastaras. Athens: Athens School of Fine Arts Publications, 2011. 59-67. Google Scholar

Balasopoulos, Antonis. ‘“Utopian and Cynical Elements”: Chaplin, Cinema, and Weimar Critical Theory’. Futurescapes: Space in Utopian and Science Fiction Discourses. Ed. Ralph Pordzik. Amsterdam: Rodopi, 2009. 327-58. Google Scholar

Betts, Paul. ‘The Politics of Plenty: Consumerism in Communist Societies’. The Oxford Handbook of the History of Communism. Ed. Stephen A. Smith. Oxford: Oxford UP, 2014. 424-39. Google Scholar

Bloch, Ernst. ‘The Fairy Tale Moves on Its Own Time’. The Utopian Function of Art and Literature: Selected Essays. Trans. Jack Zipes and Frank Mecklenburg. Cambridge: MIT Press, 1988. 163-6. Google Scholar

Bloch, Ernst. ‘Something’s Missing: A Discussion between Ernst Bloch and Theodor W. Adorno on the Contradictions of Utopian Longing’. The Utopian Function of Art and Literature: Selected Essays. Trans. Jack Zipes and Frank Mecklenburg. Cambridge: MIT Press, 1988. 1-17. Google Scholar

Claeys, Gregory. ‘The Five Languages of Utopia: Their Respective Advantages and Deficiencies; With a Plea for Prioritising Social Realism’. Spectres of Utopia. Ed. Artur Blaim and Ludmiła Gruszewska-Blaim. Frankfurt am Main: Peter Lang, 2012. 26-31. Google Scholar

Csordás, Attila. ‘A tudomány mézeskanala. A magyar tudományos-fantasztikus irodalom 1950 és 1970 között’. Metagalaktika 11 (2009): 106-12. Google Scholar

Czigányik, Zsolt. ‘Readers’ Responsibility: Literature and Censorship in the Kádár era in Hungary’. Confrontations and Interactions: Essays on Cultural Memory. Ed. Bálint Gárdos, Ágnes Péter, Natália Pikli and Máté Vince. Budapest: L’Harmattan, 2011. 223-34. Google Scholar

Dizseri, Eszter. Kockáról kockára. A magyar animáció krónikája 1948-1998. Budapest: Balassi, 1999. Google Scholar

Fekete, John. ‘Science Fiction in Hungary’. Science Fiction Studies 16.2 (1989): 191-200. Google Scholar

Gervai, András. A tanúk. Film - történelem. Budapest: Saxum, 2004. Google Scholar

Gombos, Péter. ‘Egy otthon ülő Gulliver űrutazásai. Mézga Aladár különös kalandjai - gulliveriáda a magyar gyermekirodalomban’. Somogy 34.4-5 (2006): 304-18. Google Scholar

Hare, Paul. ‘Economic Reform in Eastern Europe’. Journal of Economic Surveys 1.1 (1987): 25-58. Google Scholar

Horváth, Zsolt, K. ‘This Side of Paradise. A társadalmi képzelet kronotoposzai a Mézga családban’. Korunk, 3rd cycle, 21.9 (2010): 72-80. Google Scholar

‘Im-bolygó’. Üzenet a jövőből: A Mézga család különös kalandjai 2. Written by József Nepp and József Romhányi. Directed by József Nepp. Tower Video, 2001. Google Scholar

‘Interview with Janos Kadar, May 1, 1964’. YouTube, uploaded by Vortal Wombat, 1 May 2015, https:youtu.be/HWeiSmDhHCM. Accessed 28 May 2020. Google Scholar

‘Kádár János 1988.05’. YouTube, uploaded by Péter Szabó (13 Dec 2017). https:youtu.be/qSJJ5lyK1Uo. Accessed 28 May 2020. Google Scholar

Kende, Péter. A kommunizmus és a magyar társadalom. Pozsony: Kalligram, 2013. Google Scholar

Kiricsi, Zoltán. ‘Sorozatklasszikusok: A Mézga család I’. Comment:Com (6 Jul 2009). https:comment.blog.hu/2009/07/06/sorozatklasszikusok_a_mezga_csalad_i. Accessed 24 Jul 2019. Google Scholar

Kováts, Gergely. ‘A magyar reklám a 70-es, 80-as években’. Kreatív Online (5 Aug 2015). kreativ.hu/kreativ_magazin/cikk/a_magyar_reklam_a_70_es__80_as_evekben#. Accessed 28 May 2020. Google Scholar

Mézga Aladár különös kalandjai. Written by József Nepp and József Romhányi. Directed by József Nepp et al. Budapest Film Kft., 2002. Google Scholar

Moylan, Tom. Scraps of the Untainted Sky: Science Fiction, Utopia, Dystopia. Boulder, CO: Westview, 2000. Google Scholar

Reichert, Gábor. ‘Irányított élcelődés 1953-ban’. Esztétika, etika, politika. Ed. Megyer Gyöngyösi and Kata Inzsöl. Budapest: Eötvös Collegium, 2013. 139-50. Google Scholar

Sargent, Lyman Tower. ‘The Three Faces of Utopianism Revisited’. Utopian Studies 5.1 (1994): 1-37. Google Scholar

Stites, Richard. Revolutionary Dreams: Utopian Vision and Experimental Life in the Russian Revolution. Oxford: Oxford UP, 1989. Google Scholar

‘Superbellum’. Mézga Aladár különös kalandjai. Written by József Nepp and József Romhányi. Directed by József Nepp and Béla Ternovszky. Budapest Film Kft., 2002. Google Scholar

Szilvássy, Orsolya. ‘Üzenet a múltból és jövőből. Irónia és intertextualitás A Mézga családban’. Médiakutató, 12.4 (2012): 89-97. Google Scholar

Szőnyei, Tamás. ‘Nyilván tartottak. Titkos szolgák a magyar rock körül’. Művészet és hatalom: A Kádár-korszak művészete. Ed. Tamás Kisantal and Anna Menyhért. Budapest: L’Harmattan, 2005. 181-8. Google Scholar

Takács, Róbert. ‘Pesti humor a szocializmus idején’. 2000 18.7-8 (2006): 90-106. Google Scholar

Tordai, Bence. ‘A Kádár-rendszer tömegkultúra-recepciója’. Művészet és hatalom: A Kádár-korszak művészete. Ed. Tamás Kisantal and Anna Menyhért. Budapest: L’Harmattan, 2005. 141-56. Google Scholar

Üzenet a jövőből: A Mézga család különös kalandjai 1-3. Written by József Nepp and József Romhányi. Directed by József Nepp. Tower Video, 2001. Google Scholar

Vakáción a Mézga család 1-3. Written by József Romhányi. Directed by József Nepp et al. Tower Video, 2006. Google Scholar

Valuch, Tibor. ‘A ‘“gulyáskommunizmus”’. Mítoszok, legendák, tévhitek a 20. századi magyar történelemről. Ed. Ignác Romsics. Budapest: Osiris, 2002. 361-90. Google Scholar

Varga, Balázs. ‘Tűréshatár. Filmtörténet és cenzúrapolitikai a hatvanas években’. Művészet és hatalom: A Kádár-korszak művészete. Ed. Tamás Kisantal and Anna Menyhért. Budapest: L’Harmattan, 2005. 116-38. Google Scholar

‘Végre otthon!’ Vakáción a Mézga család 3. Written by József Romhányi. Directed by József Nepp. Tower Video, 2006. Google Scholar

Vieira, Fátima. ‘The concept of utopia’. The Cambridge Companion to Utopian Literature. Ed. Gregory Claeys. Cambridge: Cambridge UP, 2010. 3-27. Google Scholar

Yurchak, Alexei. ‘The Cynical Reason of Late Socialism: Power, Pretense, and the Anekdot’. Public Culture 9.2 (1997): 161-88. Google Scholar

Zipes, Jack. Ernst Bloch: The Pugnacious Philosopher of Hope. Minneapolis: Palgrave Macmillan, 2019. Google Scholar

‘A táv szerviz’. Üzenet a jövőből: A Mézga család különös kalandjai 1. Written by József Nepp and József Romhányi. Directed by József Nepp. Tower Video, 2001. Google Scholar

Balasopoulos, Antonis. ‘Anti-Utopia and Dystopia: Rethinking the Generic Field’. Utopia Project Archive 2006-2010. Ed. Vassilis Vlastaras. Athens: Athens School of Fine Arts Publications, 2011. 59-67. Google Scholar

Balasopoulos, Antonis. ‘“Utopian and Cynical Elements”: Chaplin, Cinema, and Weimar Critical Theory’. Futurescapes: Space in Utopian and Science Fiction Discourses. Ed. Ralph Pordzik. Amsterdam: Rodopi, 2009. 327-58. Google Scholar

Betts, Paul. ‘The Politics of Plenty: Consumerism in Communist Societies’. The Oxford Handbook of the History of Communism. Ed. Stephen A. Smith. Oxford: Oxford UP, 2014. 424-39. Google Scholar

Bloch, Ernst. ‘The Fairy Tale Moves on Its Own Time’. The Utopian Function of Art and Literature: Selected Essays. Trans. Jack Zipes and Frank Mecklenburg. Cambridge: MIT Press, 1988. 163-6. Google Scholar

Bloch, Ernst. ‘Something’s Missing: A Discussion between Ernst Bloch and Theodor W. Adorno on the Contradictions of Utopian Longing’. The Utopian Function of Art and Literature: Selected Essays. Trans. Jack Zipes and Frank Mecklenburg. Cambridge: MIT Press, 1988. 1-17. Google Scholar

Claeys, Gregory. ‘The Five Languages of Utopia: Their Respective Advantages and Deficiencies; With a Plea for Prioritising Social Realism’. Spectres of Utopia. Ed. Artur Blaim and Ludmiła Gruszewska-Blaim. Frankfurt am Main: Peter Lang, 2012. 26-31. Google Scholar

Csordás, Attila. ‘A tudomány mézeskanala. A magyar tudományos-fantasztikus irodalom 1950 és 1970 között’. Metagalaktika 11 (2009): 106-12. Google Scholar

Czigányik, Zsolt. ‘Readers’ Responsibility: Literature and Censorship in the Kádár era in Hungary’. Confrontations and Interactions: Essays on Cultural Memory. Ed. Bálint Gárdos, Ágnes Péter, Natália Pikli and Máté Vince. Budapest: L’Harmattan, 2011. 223-34. Google Scholar

Dizseri, Eszter. Kockáról kockára. A magyar animáció krónikája 1948-1998. Budapest: Balassi, 1999. Google Scholar

Fekete, John. ‘Science Fiction in Hungary’. Science Fiction Studies 16.2 (1989): 191-200. Google Scholar

Gervai, András. A tanúk. Film - történelem. Budapest: Saxum, 2004. Google Scholar

Gombos, Péter. ‘Egy otthon ülő Gulliver űrutazásai. Mézga Aladár különös kalandjai - gulliveriáda a magyar gyermekirodalomban’. Somogy 34.4-5 (2006): 304-18. Google Scholar

Hare, Paul. ‘Economic Reform in Eastern Europe’. Journal of Economic Surveys 1.1 (1987): 25-58. Google Scholar

Horváth, Zsolt, K. ‘This Side of Paradise. A társadalmi képzelet kronotoposzai a Mézga családban’. Korunk, 3rd cycle, 21.9 (2010): 72-80. Google Scholar

‘Im-bolygó’. Üzenet a jövőből: A Mézga család különös kalandjai 2. Written by József Nepp and József Romhányi. Directed by József Nepp. Tower Video, 2001. Google Scholar

‘Interview with Janos Kadar, May 1, 1964’. YouTube, uploaded by Vortal Wombat, 1 May 2015, https:youtu.be/HWeiSmDhHCM. Accessed 28 May 2020. Google Scholar

‘Kádár János 1988.05’. YouTube, uploaded by Péter Szabó (13 Dec 2017). https:youtu.be/qSJJ5lyK1Uo. Accessed 28 May 2020. Google Scholar

Kende, Péter. A kommunizmus és a magyar társadalom. Pozsony: Kalligram, 2013. Google Scholar

Kiricsi, Zoltán. ‘Sorozatklasszikusok: A Mézga család I’. Comment:Com (6 Jul 2009). https:comment.blog.hu/2009/07/06/sorozatklasszikusok_a_mezga_csalad_i. Accessed 24 Jul 2019. Google Scholar

Kováts, Gergely. ‘A magyar reklám a 70-es, 80-as években’. Kreatív Online (5 Aug 2015). kreativ.hu/kreativ_magazin/cikk/a_magyar_reklam_a_70_es__80_as_evekben#. Accessed 28 May 2020. Google Scholar

Mézga Aladár különös kalandjai. Written by József Nepp and József Romhányi. Directed by József Nepp et al. Budapest Film Kft., 2002. Google Scholar

Moylan, Tom. Scraps of the Untainted Sky: Science Fiction, Utopia, Dystopia. Boulder, CO: Westview, 2000. Google Scholar

Reichert, Gábor. ‘Irányított élcelődés 1953-ban’. Esztétika, etika, politika. Ed. Megyer Gyöngyösi and Kata Inzsöl. Budapest: Eötvös Collegium, 2013. 139-50. Google Scholar

Sargent, Lyman Tower. ‘The Three Faces of Utopianism Revisited’. Utopian Studies 5.1 (1994): 1-37. Google Scholar

Stites, Richard. Revolutionary Dreams: Utopian Vision and Experimental Life in the Russian Revolution. Oxford: Oxford UP, 1989. Google Scholar

‘Superbellum’. Mézga Aladár különös kalandjai. Written by József Nepp and József Romhányi. Directed by József Nepp and Béla Ternovszky. Budapest Film Kft., 2002. Google Scholar

Szilvássy, Orsolya. ‘Üzenet a múltból és jövőből. Irónia és intertextualitás A Mézga családban’. Médiakutató, 12.4 (2012): 89-97. Google Scholar

Szőnyei, Tamás. ‘Nyilván tartottak. Titkos szolgák a magyar rock körül’. Művészet és hatalom: A Kádár-korszak művészete. Ed. Tamás Kisantal and Anna Menyhért. Budapest: L’Harmattan, 2005. 181-8. Google Scholar

Takács, Róbert. ‘Pesti humor a szocializmus idején’. 2000 18.7-8 (2006): 90-106. Google Scholar

Tordai, Bence. ‘A Kádár-rendszer tömegkultúra-recepciója’. Művészet és hatalom: A Kádár-korszak művészete. Ed. Tamás Kisantal and Anna Menyhért. Budapest: L’Harmattan, 2005. 141-56. Google Scholar

Üzenet a jövőből: A Mézga család különös kalandjai 1-3. Written by József Nepp and József Romhányi. Directed by József Nepp. Tower Video, 2001. Google Scholar

Vakáción a Mézga család 1-3. Written by József Romhányi. Directed by József Nepp et al. Tower Video, 2006. Google Scholar

Valuch, Tibor. ‘A ‘“gulyáskommunizmus”’. Mítoszok, legendák, tévhitek a 20. századi magyar történelemről. Ed. Ignác Romsics. Budapest: Osiris, 2002. 361-90. Google Scholar

Varga, Balázs. ‘Tűréshatár. Filmtörténet és cenzúrapolitikai a hatvanas években’. Művészet és hatalom: A Kádár-korszak művészete. Ed. Tamás Kisantal and Anna Menyhért. Budapest: L’Harmattan, 2005. 116-38. Google Scholar

‘Végre otthon!’ Vakáción a Mézga család 3. Written by József Romhányi. Directed by József Nepp. Tower Video, 2006. Google Scholar

Vieira, Fátima. ‘The concept of utopia’. The Cambridge Companion to Utopian Literature. Ed. Gregory Claeys. Cambridge: Cambridge UP, 2010. 3-27. Google Scholar

Yurchak, Alexei. ‘The Cynical Reason of Late Socialism: Power, Pretense, and the Anekdot’. Public Culture 9.2 (1997): 161-88. Google Scholar

Zipes, Jack. Ernst Bloch: The Pugnacious Philosopher of Hope. Minneapolis: Palgrave Macmillan, 2019. Google Scholar

If you have private access to this content, please log in with your username and password here

Details

Author details

Panka, Daniel

Panka, Daniel