Bulletin of Hispanic Studies

Kaleidoscopic Antifascism: María Teresa León and the Refraction of Socialist Realism to Argentina

Bulletin of Hispanic Studies (2020), 97, (9), 955–969.

Abstract

In this article I reenact the transitional nature defining the antifascist movement during the 1930s and 1940s, and I do so by using as the scenario for my reflections the novel Contra viento y marea (1941) by the Spanish writer María Teresa León. This novel was launched by the principal publishing imprint of the largest antifascist association in Argentina soon after the arrival in Buenos Aires of its author. Considering the fluid nature of a political movement whose orientations took shape according to the historical evolution and the geographical location of the struggle against fascism, Contra viento y marea illuminates new convergences and divergences in the refraction of this movement across Hispanic cartographies. The novel, written by a communist card-carrier, diverges from the author’s political position during the Spanish Civil War and from the Soviet-encouraged literary model, Socialist Realism. Despite this heterodoxy, the text received attention from Argentinian antifascism, which was dominated at that time by local communism and interested in the testimonial value of a work authored by an intellectual who played a prominent role in the fight against Spanish fascism.

En este artículo recupero la naturaleza transicional que caracterizó al movimiento antifascista durante los años treinta y cuarenta, utilizando como escenario de mis reflexiones la novela Contra viento y marea (1941), de la escritora española María Teresa León, publicada en la imprenta de la principal asociación antifascista argentina, al poco tiempo de comenzar su exilio en Buenos Aires. Considerando la naturaleza fluida de este movimiento político, cuyas orientaciones tomaban forma en base a la evolución histórica de la lucha contra los fascismos y al espacio geográfico de la misma, Contra viento y marea ilumina nuevas convergencias y divergencias en la refracción de este movimiento al mapa hispánico. La novela escrita por esta militante comunista diverge de las posiciones políticas que la autora había mantenido durante la guerra y también del modelo literario de la oficialidad soviética, el Realismo Socialista. Sin embargo, esta heterodoxia no impide que el texto tenga un gran interés para un antifascismo argentino dominado en el momento por el comumismo local e interesado en el valor testimonial de una obra escrita por una intelectual destacada en la lucha contra el fascismo en España.

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MARTÍNEZ, PABLO GARCÍA