Quebec Studies

Spectres créoles, cercles magiques, queer roots et strange fruit dans Amédé de Georgette Leblanc

Quebec Studies (2020), 70, (1), 105–125.

Abstract

Plusieurs poètes contemporains représentent l’Acadie comme faisant partie d’une francophonie continentale. Depuis les années 1970, l’imaginaire acadien littéraire s’écarte du village et de l’image traditionnelle d’un passé rurale. Georgette Leblanc, la Poète officielle du Parlement du Canada, réalise son regard continental tout en puisant dans un passé folklorique. Le sujet de son poème romanesque Amédé (2010) est un musicien louisianais légendaire, Amédé Ardoin. Renommé pour sa virtuosité vocale et instrumentale, ce Créole noir francophone est aussi un des premiers artistes à atteindre la célébrité grâce à ses enregistrements. Victime d’une attaque à motivation raciste, il fait l’objet d’une légende qui est aussi une tragédie. L’Amédé de Georgette Leblanc est le héros d’un récit raconté par une grand-mère acadienne. C’est un vagabond qui a un désir ardent de s’enraciner dans un village cadien, de graver sa marque et de laisser des traces. Or, Leblanc n’indique pas l’ethnicité de son Amédé. Elle n’y fait pas allusion même au moment du meurtre à la fin du livre. La légende d’Amédé Ardoin a porté des fruits étranges en Acadie, et la plus grave tragédie est l’obscurcissement de ses racines. Dans cet article, nous visons à explorer les enjeux de l’omission des enjeux raciaux dans Amédé en nous inspirant des théories de Jarrod Hayes sur la queerité implicite des diasporas.

In contemporary Acadian poetry, there is lately a marked theme of North American-ness. This trend to represent Acadie’s place in a continental francophonie offers a perspective on the future of Acadian literature. Yet, Georgette Leblanc, the Parliamentary Poet of Canada, realizes her continental perspective by looking to the folkloric past. The subject of her poetic novel Amédé (2010) is a legendary Louisiana musician, Amédé Ardoin. Renowned for his vocal virtuosity and accordion playing, this black Creole francophone is also one of the first artists from his region to achieve fame from his recordings. Victim of a racist attack, he has constituted a legend that is also a tragedy. Leblanc’s Amédé is the hero of a folktale told by an Acadian grandmother. He is a vagabond with a desperate need to root himself within the society of a Cadien village, to leave his mark and to leave traces of his influence. Leblanc never indicates his ethnicity, not even at the moment of his murder. The legend of Amédé Ardoin bears strange fruit in Acadia and the greatest tragedy is the obscuring of these roots. In this article, I explore the omission of race in Amédé through Jarrod Hayes’s theories on the implicit queerness of diasporas.

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Ouvrages cités

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Author details

Doherty, Rachel L.