Australian Journal of French Studies

Réalismes déclinistes du polar français contemporain : Nicolas Mathieu, Colin Niel, Antonin Varenne

Australian Journal of French Studies (2021), 58, (2), 137–150.

Abstract

The detective novel has long been described as a form of “authentic” realistic literature (Collovald et Neveu). However, this article analyzes how three contemporary French crime novels—Aux animaux la guerre by Nicolas Mathieu (2014), Seules les bêtes by Colin Niel (2017) and Battues by Antonin Varenne (2015)—challenge and reappropriate conventions of realism. The three country noir novels follow in the lineage of two important traditions of realism, nineteenth-century French classical realism (Dubois) and the social realism of the 1970s and 1980s “néo-polar” (Desnain). Yet rather than anchoring the novels in familiar territory, the authors blur topographical references, create a polyphonic narrative structure and set a horrific tone to provide symbolic and political commentary. The novels thus borrow from magic realism to depict a declining rural and working-class world.

Le polar a longtemps été assigné à une littérature du réel décrite comme « authentique » (Collovald et Neveu). Cet article vise cependant à analyser la façon dont trois polars français contemporains - Aux animaux la guerre de Nicolas Mathieu (2014), Seules les bêtes de Colin Niel (2017) et Battues d’Antonin Varenne (2015) - infléchissent et se réapproprient la représentation réaliste. Si ces trois romans ruraux héritent en effet d’une double tradition réaliste - à la fois le réalisme classique du xixe siècle (Dubois) et le réalisme social du néo-polar des années 1970 et 1980 (Desnain) - ils atténuent cependant la référentialité à un monde connu pour permettre une double lecture symbolique et politique grâce à trois procédés : le flou topographique, la polyphonie narrative et la tonalité horrifique. Ces trois romans se rapprochent ainsi d’un réalisme magique pour construire la représentation d’un monde rural et ouvrier sur le déclin.

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JACQUELIN, ALICE