British Journal of Canadian Studies

Ned Land et l’utopie compensatoire chez Jules Verne: à propos du Canadien de Vingt Mille Lieues sous les mers

British Journal of Canadian Studies (2021), 33, (2), 153–169.

Abstract

Jules Verne, qui appelait le Canada ‘mon pays de prédilection’, a écrit trois romans canadiens et donné jour à de forts personnages-types canadiens dans ses Voyages extraordinaires. Le mieux connu de ces personnages est Ned Land, l’intrépide harponneur de Vingt Mille Lieues sous les mers, personnage composite des identités française et anglaise, le Verne de 1869 voyant le Canada de l’immédiate post-confédération comme le lieu de la conciliation franco-anglaise. Ned Land se distingue par son amour de la liberté: au fil des décennies, Verne, endossant désormais les récriminations de l’opinion française contre les ‘Anglo-Saxons’, fera de cette caractéristique celle de tous les Franco-Canadiens, son roman Famille-sans-nom (1889) présentant cette fois l’utopie compensatoire (à savoir cette propension vernienne à faire du Canada le lieu de représentations idéalisées allant à l’encontre de l’histoire événementielle) d’une union entre Canadiens français et peuples autochtones.

Jules Verne, who called Canada ‘my favourite country’, wrote three novels set in Canada and created several strong would-be archetypal Canadian characters, the best known undoubtedly being Ned Land, the fearless harpooner from Twenty Thousand Leagues Under the Sea. This character is a composite of French and English identities, as the Jules Verne of 1869 considered post-Confederation Canada to be the theatre of Franco-English conciliation. Ned Land is characterised by his love of freedom: with the passing of two decades, Verne, having gradually become more in phase with mainstream French recriminations against ‘Anglo-Saxons’, would make this striving for liberty the national trait of all French Canadians in his novel Family Without a Name (1889), creating a new compensatory utopia (that is, an idealisation of Canada in an ahistorical fashion): the reconciliation between French and First Nations.

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Prévost, Maxime