European Journal of Language Policy

Everyday logic about English in applied linguistic research

A topos analysis of conference abstracts on English-medium education

European Journal of Language Policy (2021), 13, (2), 181–200.

Abstract

This contribution analyses the argumentative premises underlying applied linguistic research conducted in the area of English-medium instruction. Applied linguistics not only studies language as it is used in the real world but is widely understood as an approach through which real-world problems in matters of language can be solved. It comes as no surprise, therefore, that applied linguistics is commonly used as a diagnostic perspective in English-medium instruction (EMI) research where it aims to provide insight into issues in need of fixing or improvement. Such studies are not conducted in an argumentative vacuum: they are embedded in a background process of policymaking, debate and discussion by stakeholders and policymakers who are involved in the introduction of English as an international language in higher education. This paper aims to highlight the argumentative backdrop against which applied linguistic research into EMI is construed and legitimised. Analysing conference abstracts in the field of EMI, the paper seeks to draw attention to everyday logic and beliefs applied linguists engage in when submitting paper proposals for conferences. It calls for a critical applied linguistic research agenda which foregrounds the potential ideological effects everyday conceptualisations of language have on EMI research and, ultimately, on EMI policymaking.

Dieser Beitrag analysiert argumentative Prämissen, die der angewandten sprachwissenschaftlichen Forschung zu EMI (English-Medium Instruction) zugrunde liegen. Die Angewandte Linguistik untersucht nicht nur Sprache, wie sie in der realen Welt verwendet wird, sondern wird weithin als Ansatz verstanden, durch den reale Probleme im Zusammenhang mit Sprache gelöst werden können. Es ist daher nicht verwunderlich, dass die angewandte Linguistik in der EMI-Forschung häufig als diagnostische Perspektive verwendet wird, die darauf abzielt, einen Einblick in Probleme zu geben, die behoben oder verbessert werden müssen. Solche Studien finden nicht in einem argumentativen Vakuum statt: Sie sind eingebettet in einen Hintergrundprozess von politischen Entscheidungen, Debatten und Diskussionen von Interessenvertretern und politischen Entscheidungsträgern, die an der Einführung von Englisch als internationaler Sprache in der Hochschule beteiligt sind. In diesem Beitrag soll der argumentative Hintergrund beleuchtet werden, vor dem die angewandte sprachwissenschaftliche Forschung zu EMI konstruiert und legitimiert wird. Durch die Analyse von Konferenzabstracts im Bereich EMI soll die Aufmerksamkeit auf die alltägliche Logik gelenkt werden, derer sich Angewandte Linguisten bedienen, wenn sie Vortragsvorschläge für Konferenzen einreichen. Die Studie fordert eine kritische Forschungsagenda für die Angewandte Linguistik, die die ideologischen Auswirkungen alltäglicher Konzeptualisierungen von Sprache auf die EMI-Forschung und letztlich auf Hochschulstrategien im Zusammenhang mit EMI in den Vordergrund stellt.

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Studer, Patrick