Bulletin of Hispanic Studies

A Form to Dwell In: Narrative and ‘Rhetorical’ Unreliability in Alejandra Pizarnik’s Diaries

Bulletin of Hispanic Studies (2022), 99, (3), 271–289.

Abstract

This article examines the impact of form on the delivery of information in Alejandra Pizarnik’s Diaries. Literary unreliability - both narrative and what I call ‘rhetorical’ - questions the one-to-one correspondence between content and form. Through rhetorical strategies such as paradox and metaphor, the Diaries subvert notions of authorial control, revisiting the ‘death of the author’, as well as the relationship between the literary and the psychological. Instead of promoting an autobiographical reading of this work as a linear story marked by tragedy, these considerations suggest an alternative, interpretive path: one in which the diaristic text tends towards the absurd and the production of a fruitful ‘nothingness’. Considering linguistic manipulation in this way allows us to situate the Diaries within Pizarnik’s aesthetic evolution, not in terms of biographical content, but according to its critical and experimental engagement with a central, theoretical issue: the (im)possibility for language to represent a reality beyond itself.

El presente artículo estudia el impacto de la forma literaria sobre la entrega de información en los Diarios de Alejandra Pizarnik. Argumenta que la no fiabilidad -tanto narrativa como la que denominamos ‘retórica’- cuestiona las correspondencias entre contenido y forma. Mediante estrategias retóricas como la metáfora y la paradoja, los Diarios subvierten nociones de control autoral, revisando el concepto de la ‘muerte del autor’ así como la relación entre lo literario y lo psicológico. En lugar de promover una lectura autobiográfica marcada por una progresión lineal que desemboca en lo trágico, estas consideraciones señalan una interpretación alternativa en la que el texto tiende hacia el absurdo y la producción de una fértil ‘nada’. Este enfoque en la manipulación lingüística nos permite situar los Diarios dentro de la evolución estética pizarnikiana no en base a criterios biográficos, sino en términos del compromiso crítico y experimental de esta obra con una cuestión teórica central: la (im)posibilidad para el lenguaje de representar una realidad fuera de sí misma.

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Works by Alexandra Pizarnik

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Author details

LEGROS, CHRISTINE