Contemporary French Civilization

Voice-over and sharing bodies in Alice Diop’s Vers la tendresse (2016)

Contemporary French Civilization (2022), 47, (1), 109–129.

Abstract

Films in French have long been global in scope, and debates around the nomenclature used to describe these cinematic works have emerged as a means to acknowledge the power imbalance invoked by categorizations such as French and francophone. Cinéma-monde serves as an organizing principle to articulate the relationships between films and the French-speaking world without reinforcing spatial and linguistic boundaries by way of a center/periphery paradigm. This article addresses the implications of the cinéma-monde framework within the Hexagon to illustrate the representational modes of diffusing marginality in cinema made in France. This article offers a close reading of a scene from Alice Diop’s documentary Vers la tendresse (2016) that mobilizes what Mary Ann Doane calls a disembodied voice-over in combination with camera movement to create an open cinematic space which disjoins the internal experiences expressed by the voice-over from the outward appearances of the characters. Diop assembles a fictional mise-en-scène and recordings of male interviewees speaking at a workshop held in Seine-Saint-Denis on the subject of intimacy. As the camera pans slowly across a group of men, it is unclear which body is the visual representation of the narration. Calling upon Michel Chion’s audiovisual contract and its rupture in Vers la tendresse, this article addresses how a dissonance between image and sound permits one voice to accompany several different bodies, an effect that reveals and dismantles the building blocks of the narrator’s isolation. Viewed through the framework of cinémamonde and its decentering approaches, Vers la tendresse underscores the flexibility of the film space and, consequently, social boundaries, to shed light on how we intentionally or unintentionally constitute others in society.

Les films en français ont longtemps eu une portée mondiale dans le monde de l’audiovisuel, et des débats autour de la définition utilisée pour décrire ces œuvres cinématographiques ont émergé pour reconnaître la dimension inégalitaire entre le cinéma français et francophone. En contrepartie, le terme cinéma-monde sert de principe organisateur pour articuler les rapports entre les films et le monde francophone sans renforcer les frontières spatiales et linguistiques d’un paradigme centre/périphérie. Cet article décrit les implications du schéma cinéma-monde dans les limites de l’Hexagone pour démontrer les modalités représentatives visant à dénouer la marginalité dans le cinéma fait en France. Cet article propose une interprétation d’une scène du documentaire Vers la tendresse (2016) réalisé par Alice Diop. Ce film emploie ce que Mary Ann Doane appelle la voix-off désincarnée une technique qui est accompagnée par le mouvement de la caméra afin de créer un espace cinématographique ouvert. L’effet est une dissociation des expériences exprimées par la voix-off des apparences extérieures des personnages. Diop mélange une mise-enscène fictive avec des enregistrements de voix d’hommes interviewés lors d’un atelier de discussion sur la tendresse en Seine-Saint-Denis. Pendant que la caméra fait un panoramique sur les individus silencieux, il est difficile de cerner lequel de ces corps représente la narration. A travers la notion du contrat audiovisuel de Michel Chion et de sa rupture dans Vers la tendresse, cet article démontre comment une discordance entre l’image et le son permet à une voix d’accompagner plusieurs corps différents, donnant un effet qui révèle et déconstruit les composants de l’isolement du narrateur. Vu par le prisme de “cinéma-monde” et ses approches décentrantes, Vers la tendresse souligne la flexibilité de l’espace cinématographique et par conséquent les contraintes sociales dans le but d’éclairer comment on constitue, intentionnellement ou pas, les autres dans la société.

Access Token
£25.00
READ THIS ARTICLE
If you have private access to this content, please log in with your username and password here

Works cited

Ahmed, Sara. Queer Phenomenology: Orientations, Objects, Others. Duke UP, 2006. Google Scholar

Appiah, Kwame Anthony. The Ethics of Identity. Princeton UP, 2007. Google Scholar

Bhabha, Homi. “The Other Question: the Stereotype and Colonial Discourse.” Visual Culture: the Reader, edited by Jessica Evans and Stuart Hall, Sage, 1999, pp. 370-378. Google Scholar

Butler, Judith. “Performative Acts and Gender Constitution: An Essay in Phenomenology and Feminist Theory.” Theatre Journal, vol. 40, no. 4, 1988, pp. 519-531. Google Scholar

Cervoni, Albert. “Une confrontation historique en 1965 entre Jean Rouch et Sembene Ousmane: ‘Tu nous regardes comme des insectes.’” CinémAction, no. 81, 1996, pp. 105-106. Google Scholar

Chion, Michel. Audio-Vision: Sound on Screen. Columbia UP, 1994. Google Scholar

Diop, Alice. Personal Interview. 26 Jul. 2018. Google Scholar

Diop, Alice, Laure Vermeersch, and Sébastien Dolidon. “Vers la tendresse. Entretien avec Alice Diop,” Vacarme, vol. 3, no. 76, 2016, pp. 103-115. Google Scholar

Doane, Mary Ann. “The Voice in the Cinema: The Articulation of Body and Space.” Yale French Studies, no. 60, 1980, pp. 33-50. Google Scholar

Gott, Michael R. “‘Bouger pour voir les immeubles’: Jeunesse dorée (2001), L’année suivante (2006) and the Creative Mobility of Women’s Banlieue Cinema.” Modern & Contemporary France, vol. 21, no. 4, 2013, pp. 453-472. Google Scholar

Gott, Michael, and Thibaut Schilt. Cinéma-monde: Decentred Perspectives on Global Filmmaking in French. Edinburgh UP, 2018. Google Scholar

Higbee, Will. “Re-Presenting the Urban Periphery: Maghrebi-French Filmmaking and the ‘Banlieue’ Film.” Cinéaste, vol. 33, no. 1, 2007, pp. 38-43. Google Scholar

Levain, Myriam. “Récompensée aux César, Alice Diop interroge la masculinité des mecs des quartiers.” ChEEk Magazine, 6 Mar. 2017, www.lesinrocks.com/cheek/alice-diop-vers-la-tendresse-cesar-311713-06-03-2017/. Google Scholar

Levine, Alison J. Murray. “Mapping Beur Cinema in the New Millennium.” Journal of Film and Video, vol. 60, no. 3-4, 2008, pp. 42-59. Google Scholar

Maïga, Aïssa. Noire n’est pas mon métier: Nadège Beausson-Diagne, Mata Gabin, Maïmouna Gueye, Eye Haïdara, Rachel Khan, Aïssa Maïga, Sara Martins, Maris-Philomène Nga, Sabine Pakora, Firmine Richard, Sonia Rolland, Maggajyia Silberfeld, Shirley Souagnon, Assa Sylla, Karidja Touré, France Zobda. Éditions Du Seuil, 2018. Google Scholar

Mazdon, Lucy. “Cinéma-monde as a Call to Arms.” Cinéma-monde: Decentred Perspectives on Global Filmmaking in French, edited by Michael Gott and Thibaut Schilt, Edinburgh UP, 2019, pp. 337-340. Google Scholar

Rosello, Mireille. Declining the Stereotype: Ethnicity and Representation in French Cultures. UP of New England, 1998. Google Scholar

Whittaker, Tom, and Sarah Wright. Locating the Voice in Film Critical Approaches and Global Practices. Oxford UP, 2017. Google Scholar

Williams, James S. Space and Being in Contemporary French Cinema Manchester UP, 2013. Google Scholar

If you have private access to this content, please log in with your username and password here

Details

Author details

Fokaidis, Athena